• Anthropologie: 47 dents d'homme moderne provenant du sud de la Chine, qui ont plus de 80000 ans, laissent penser à une arrivée de celui-ci très tôt dans la région!____¤201510

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «The earliest unequivocally modern humans in southern China» ont été publiés dans la revue Nature, a permis de décrire 47 dents provenant d’une grotte du sud de la Chine qui ont plus de 80000 ans.

     

    Rappelons tout d'abord qu'on «considère généralement que l’homme moderne, apparu en Afrique de l’Est il y a environ 180000 ans, a effectué plusieurs excursions hors de son berceau avant de finir par conquérir le monde pour de bon», une première sortie ayant pu avoir lieu, à l’est de la méditerranée, aux environs de 100000 ans.

     

    Par ailleurs, jusqu'ici, «l'arrivée d’Homo sapiens en Asie, et notamment en Chine», faisait l'objet de datations ambiguës, certains scénarios évoquant des dates antérieures à 74000 ans, sans que les restes trouvés dans les fouilles ne permettent pas de trancher.

     

    Dans ce contexte, l'étude ici présentée, en retrouvant dans la grotte de Fuyan (province du Yunnan), «sous une coulée stalagmitique dont l’âge minimal était de 80000 ans», ces 47 dents attribuées «sans équivoque à des humains modernes», apporte des arguments plus solides en faveur des scénarios évoquant une arrivée ancienne.

     

    Plus précisément, la morphologie de ces dents, qui «figuraient parmi les restes de 43 espèces animales, dont cinq de mammifères aujourd’hui éteints (une faune pouvant remonter à 125000 ans)», est moins primitives «que d’autres dents d’hominidés trouvées dans le nord de la Chine (où les premiers humains modernes datent eux de 40000 ans environ)» et «bien moins robuste que celle des fossiles d’Homo erectus, qui était déjà présent dans la région, ce qui semble exclure que leurs possesseurs aient pu en être les descendants».

     

    Cette dernière observation peut donc décevoir «les tenants de l’hypothèse d’une origine multirégionale et non exclusivement africaine de l’homme moderne».

     

     


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