• Anthropologie: des datations concernant la grotte de Denisova dans laquelle a été découvert l'homme de Denisova, une nouvelle espèce humaine, ont été fournies! ____¤201902

     

    Deux études, dont les résultats intitulés «Timing of archaic hominin occupation of Denisova Cave in southern Siberia» et «Age estimates for hominin fossils and the onset of the Upper Palaeolithic at Denisova Cave» ont été publiés dans la revue Nature, ont permis de fournir des datations concernant la grotte de Denisova, qui se trouve dans les contreforts des montagnes de l'Altaï, en Sibérie centrale, et dans laquelle a été découvert une nouvelle espèce humaine: l'homme de Denisova.

     

    Notons tout d'abord que «les Dénisoviens vivaient à la même époque que les Néandertaliens et les Homo sapiens». Ce «groupe génétique à part» a été découvert dans la grotte de Denisova, qui «est étudiée depuis une quarantaine d'années par les archéologues russes». Au Pléistocène, «la région a été habitée par au moins deux groupes d'hominines»: les Néandertaliens et les Dénisoviens.

     

    La découverte de l'existence des Dénisoviens a été faite en 2010, à partir de l'ADN extrait «d'un os de doigt appartenant à une fille» qui a prouvé «qu'il appartenait à une espèce humaine alors inconnue». En fait, la grotte de Denisova «contient des preuves de la présence des deux espèces humaines, Dénisoviens et Néandertaliens».

     

    Ainsi, «en 2018, un fragment d'os avait révélé qu'il appartenait à une fille dont le père était dénisovien et la mère néandertalienne», apportant de la sorte «une première preuve de l'existence de croisements entre ces deux espèces humaines». Relevons également que les populations actuelles «qui possèdent de l'ADN dénisovien en quantité significative sont des aborigènes australiens et des peuples de Nouvelle-Guinée».

     

    Dans ce contexte, la première étude «décrit la datation des sédiments de la grotte par des méthodes optiques, car ces roches étaient trop anciennes pour une datation au carbone 14»: la datation optique a été utilisée «pour déterminer le moment où les sédiments ont été exposés au soleil et déposés dans la grotte». Cette étude a aussi analysé «des restes d'animaux et de plantes qui témoignent des conditions environnementales passées».

     

    La seconde étude, de son côté, a porté «sur la datation, au carbone 14, de fragments d'os, de dents, de charbon, trouvés dans les couches supérieures du site». Afin de mieux dater ces restes fossiles, «un modèle statistique a été développé à l'université d'Oxford» et «les séquences d'ADN mitochondriaux ont été analysées à l'institut Max Planck, en Allemagne».

     

    Trois dents au moins «ont été identifiées comme dénisoviennes» et «les traces ADN et les fossiles retrouvés indiquent une présence des Dénisoviens entre -200.000 et -50.000 ans». Il apparaît que «le plus ancien fossile dénisovien datait d'au moins 195.000 ans». Comme «les fossiles néandertaliens, y compris ceux de la fille du couple dénisovien-néandertalien, avaient un âge compris entre -140.000 et -80.000 ans», on peut dire que cette fille «devait vivre il y a 100.000 ans environ».

     

    Au bout du compte, «ces travaux montrent que le site a été occupé par des hominines quasiment en continu au cours des 300.000 dernières années, dans les périodes froides et plus chaudes. Les hommes ayant vécu sur ce site «ont laissé des outils, des objets fabriqués en pierre, mais aussi, dans les couches supérieures récentes, des objets fabriqués à partir d'autres matériaux, des pendentifs» et «notamment des ornements en marbre, osdents d'animaux, ivoire de mammouth et coquille d'œuf d'autruche». Il est ainsi apparu que «ce sont les plus anciens objets de ce type connus de tout le nord de l'Eurasie» en raison «des dates directes entre 43.000 et 49.000 ans».

     

    Soulignons néanmoins que bien que «les hommes modernes (Homo sapiens) étaient présents dans d'autres régions de l'Asie il y a 50.000 ans», il «n'existe pas de traces d'hommes modernes» sur le site de la grotte de Denisova.

     

     

     


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