• Anthropologie: des Hommes modernes portent des marques d'infections rétrovirales ancestrales (de l’ADN viral néandertalien)!____¤201311

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Current Biology, a permis de découvrir que des Hommes modernes portent des marques d'infections rétrovirales ancestrales, plus précisément «de l’ADN viral néandertalien».

     

    Cette découverte survient après qu'une étude, en 2012, eut mis en évidence «les séquences ADN de 14 virus dans le génome de Néandertaliens et de Dénisoviens, deux groupes humains disparus, mais pas dans le nôtre», conduisantt à évaluer «la séparation entre les lignées humaines à 400.000 ans à peu près, ce qui sous-entend que Dénisoviens et Néandertaliens partagent une parenté plus grande entre eux qu’avec nous».

     

     

    Les traces d’infections ancestrales par des rétrovirus (des virus qui, comme le VIH, infestent les cellules puis s’insèrent dans leur génome), constituent des séquences exogènes, qui représentent «entre 5 et 8 % de tout notre ADN, et sont notamment retrouvées dans une partie de ce que l’on appelait autrefois l’ADN poubelle, des régions du génome qui ne codent pas pour des protéines».

     

    Dans ce contexte, la 'contre-expertise' effectuée, avec une méthode moins globale que celle de l'étude précédente, sur «le patrimoine génétique de 110 personnes touchées par le cancer», a fait apparaître que sur les huit rétrovirus, qui ont été recherchés, les traces de sept d’entre eux ont pu être retrouvées.

     

    Ces découvertes font émerger le caractère complexe de la préhistoire humaine et ouvrent la voie à de nouvelles recherches sur l’éventuelle activité de ces virus, dont on sait déjà qu’ils sont pathogènes chez des animaux, comme les souris, et qu’ils se montrent actifs chez des personnes victimes de maladies des neurones moteurs.

     

     


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