• Archéologie: l'efficacité de la méthode de navigation des Vikings, au moyen des 'pierres de soleil', a été testée!____¤201709

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Accuracy of the hypothetical sky-polarimetric Viking navigation versus sky conditions: revealing solar elevations and cloudinesses favourable for this navigation method» ont été publiés dans la revue Proceedings of the Royal Society A, a permis de préciser l'efficacité de la méthode de navigation des Vikings au moyen des 'pierres de soleil'.

     

    Rappelons tout d'abord qu'entre «la fin du VIIIe et le courant du XIe siècle, les Vikings ont parcouru des milliers de kilomètres, découvrant sans doute l'Amérique du Nord bien avant Christophe Colomb», sans disposer de boussole puisque celle-ci n'est «apparue qu'au XIIIe siècle». En réalité, d'après les sagas scandinaves, «ces grands navigateurs s'orientaient à l'aide de 'pierres de soleil' leur permettant de déterminer la position exacte de l'astre».

     

    Une théorie, avancée en 1967 par l'archéologue danois Thorkild Ramskou, assimile ces 'pierre de soleil' à «des calcites, des cordiérites ou encore des tourmalines»: en effet, ces cristaux , lorsqu'ils sont «correctement orientés par rapport aux rayons lumineux», peuvent indiquer «la position du soleil même masqué par des nuages».

     

    Bien que cette théorie ait été, depuis lors, «acceptée et fréquemment citée», jusqu'à présent la fiabilité de cette méthode de navigation n'avait jamais été mesurée. L'étude ici présentée s'y est employée «en effectuant 1.080 mesures illustrant différentes conditions météorologiques et positions du soleil dans le ciel» pour les trois pierres en question.

     

    Il est ainsi apparu «d'une façon générale», que «la calcite permet une navigation plus précise que la cordiérite ou la tourmaline». Il a été aussi constaté que les 'pierres de soleil' sont très fiables lorsque «le ciel n'est pas totalement couvert» et que «le Soleil est de 35 à 40° au-dessus de l'horizon au solstice d'été» ou «2 heures avant midi à l'équinoxe de printemps».

     

    Cependant, «quand le soleil est au plus haut dans le ciel vers midi ou encore qu'il se lève ou se couche derrière un ciel plombé», «très certainement» les Vikings ont dû «perdre le cap». Il reste donc «maintenant à définir si les erreurs de navigation engendrées par cette techniques sont suffisamment faibles pour que les Vikings aient pu atteindre le Groenland ou l'Amérique du Nord en 3 à 4 semaines».

     

     


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