• Archéologie: le fer utilisé à l'âge du bronze est systématiquement d'origine météoritique! ____¤201712

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Bronze Age iron: Meteoritic or not? A chemical strategy» ont été publiés dans la revue Journal of Archaeological Science, a permis de montrer que le fer utilisé à l'âge du bronze est systématiquement d'origine météoritique.

     

    Rappelons tout d'abord que, si, officiellement, «l'âge du fer commence en Anatolie et dans le Caucase autour de 1200 ans avant notre ère», diverses cultures façonnent, «près de 2000 ans plus tôt», des objets en fer. «Extrêmement rares», ces artéfacts, «bénéficient toujours d'un grand prestige».

     

    Pour «expliquer leur valeur, alors que les minerais de fer sont très abondants à la surface de la Terre», des premiers travaux ont prouvé «que certains avaient été conçus avec du fer provenant de météorites, ce qui a poussé les chercheurs à se demander quelle part de ces vestiges avait une origine extraterrestre».

     

    Afin de répondre à cette question, l'étude ici présentée reprend les données disponibles et rapporte les résultats de nouvelles analyses non destructives effectuées, «avec un spectromètre de fluorescence X portable permettant l'analyse chimique des échantillons», sur un corpus d'objets qui «comprend des perles en fer retrouvées à Gerzeh (Égypte, -3200), une dague découverte à Alaca Höyük (Turquie, -2500), un pendentif d'Umm el Marra (Syrie, -2300), une hache d'Ugarit (Syrie, -1400) et plusieurs autres de la dynastie Shang (Chine, -1400), ou encore la dague, le bracelet et l'appuie-tête de Toutankhamon (Égypte, -1350)».



    Au bout du compte, il apparaît que «tous ces artéfacts en fer de l'âge du bronze sont bien d'origine météorique». La démonstration découle de la différence des processus de formation. Plus précisément, «lors de la formation de gros astres tels que notre planète, le nickel migre presque entièrement vers le noyau de fer liquide», ce qui fait que ce métal est «rare en surface». Comme certaines météorites, qui naissent de la destruction d'astres, peuvent provenir de leur cœur, «elles sont principalement composées de fer avec une forte teneur en nickel et en cobalt», ce qui trahit leur origine.

     

    Ceci dit, l'intérêt du fer des météorites est qu'il se trouve déjà à l'état de métal et «peut donc être utilisé tel quel contrairement aux minerais terrestres qui sont transformés en métal par une opération de réduction consistant à ôter l'oxygène qu'ils contiennent»: cela explique pourquoi, à l'âge du bronze, «les objets en fer étaient alors tous d'origine météoritique».

     

    Par la suite, «l'invention de la technique permettant d'ôter l'oxygène des minerais de fer» a «ouvert le véritable âge du fer et les rarissimes métaux extraterrestres ont été entièrement délaissés au profit de minerais extrêmement plus courants et économiques».

     

     


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