• Archéologie: un bûcher-tombe découvert à Beisamoun (Israël) constitue la plus ancienne preuve de crémation 'directe' au Proche-Orient!____¤202008

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Emergence of corpse cremation during the Pre-Pottery Neolithic of the Southern Levant: A multidisciplinary study of a pyre-pit burial» ont été publiés dans la revue PLOS ONE, rapporte la découverte à Beisamoun (Israël) d'un bûcher-tombe lors d’une fouille archéologique menée de 2007 à 2016, qui constitue la plus ancienne preuve de crémation 'directe' au Proche-Orient.

     

    Plus précisément, «on ignore s’il s’agit d’un homme ou d’une femme» mais le défunt retrouvé dans ce bûcher-tombe «était un jeune adulte, blessé à l’épaule par une flèche quelques mois avant sa mort survenue un printemps il y a quelque 9000 ans». Le bûcher a été «préservé car enterré», de même «que les restes osseux qui s’y trouvaient»: ainsi «les 355 fragments d’os humain, certains calcinés, attestent de températures atteignant 700°C, confirmées par l’analyse de l’enduit argileux recouvrant les parois de la fosse».

     

    En outre, «la disposition des os et la persistance de certaines articulations semblent indiquer que la dépouille a été placée assise sur le bûcher, et que celui-ci n’a pas été remué au cours de la crémation ou par la suite». D'autre part, «des restes siliceux de plantes révèlent notamment la présence d’herbes en fleurs: quel que soit leur rôle (combustible, ornemental, odorant), elles témoignent de la saison du décès».

     

    En plus de «cet exceptionnel bûcher-tombe, les restes incinérés de cinq autres adultes ont été découverts sur le site, contemporains d’inhumations dans des ruines de maisons abandonnées».

     

    En fin de compte, «l'émergence de la crémation révèle l’évolution du rapport aux morts dans la région: alors que prévalaient le culte des ancêtres et des pratiques funéraires au long cours, le temps funéraire semble se contracter», puisque «deux à trois siècles plus tard, les morts ne sont plus inhumés dans ou à proximité des villages» et que «les archéologues ont bien du mal à en trouver la trace».

     

     


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