• Astrochimie: de l’oxygène a été obtenu directement en laboratoire en excitant des atomes de dioxyde de carbone avec un laser ultraviolet à haute énergie!____¤201410

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Evidence for direct molecular oxygen production in CO2 photodissociation» ont été publiés dans la revue Science, a permis d'obtenir directement de l’oxygène (O2) en excitant des atomes de dioxyde de carbone (CO2) avec un laser ultraviolet à haute énergie «en une seule étape sans l’intervention d’un troisième acteur».

     

    Cette réaction pourrait se produire actuellement «dans la haute atmosphère terrestre, dont la concentration en CO2 augmente et qui est frappé par les rayons énergétiques du Soleil» et «un mécanisme identique pourrait également être présent dans les atmosphères de Mars et Vénus dominées par le dioxyde de carbone ou dans les cieux d’autres exoplanètes riches en CO2».

     

    On sait que «la majorité de l’oxygène présent dans l’atmosphère provient des plantes qui en produisent lors de la photosynthèse», mais l'hypothèse avait été avancée «qu’il devait exister une autre source abiotique (non vivante) qui alimentait l’atmosphère terrestre avant l’apparition des organismes photosynthétiques, il y a environ 2,4 milliards d’années».

     

    Ainsi, grâce à la démonstration, pour la première fois, de la faisabilité en laboratoire de cette réaction, l'étude ici présentée devrait conduire à revoir les modèles d’évolution des atmosphères planétaires, y compris pour la Terre.

     

     


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