• Astronomie: découverte grâce au GPI, une exoplanète, nommée '51 Eridani b', en orbite autour d’une jeune étoile, ressemble à ce que devait être Jupiter dans sa jeunesse!____¤201508

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Discovery and spectroscopy of the young Jovian planet 51 Eri b with the Gemini Planet Imager» ont été publiés dans la revue Science et sont également disponibles sur gemini.edu, a permis de découvrir, grâce au GPI installé en 2014 sur le télescope de 8 mètres de l’observatoire Gemini au Chili, une exoplanète, dénommée '51 Eridani b', en orbite autour d’une jeune étoile située à cent années-lumière de la Terre qui ressemble à ce que devait être Jupiter dans sa jeunesse car sa formation date de seulement vingt millions d’années.

     

    Soulignons tout d'abord qu'il s’agit «de la première planète dans un autre système stellaire découverte par le nouvel instrument Gemini Planet Imager (GPI), qui recourt à une nouvelle technique pour dénicher des exoplanètes» consistant à rechercher «la lumière émise directement par les exoplanètes» au lieu «d’observer les étoiles pour détecter l’ombre de planètes passant devant elles, comme le fait le télescope spatial américain Kepler».

     

    Les observations font apparaître que, si 51 Eridani b, qui orbite autour de l'étoile 51 Eridani, est très grande «avec une masse équivalente à environ deux fois celle de Jupiter», elle «est aussi moins chaude que les autres exoplanètes nouvellement formées, avec 426 °C».

     

    Son atmosphère est composée d’eau et de méthane et, comme c'est «la plus forte présence de méthane jamais détectée sur une telle planète», elle s'apparente «aux quatre planètes gazeuses géantes de notre système solaire, dont Jupiter».

     

    L'ensemble de ces caractéristiques qui «en font une planète très similaire à Jupiter dans son enfance», suggère que 51 Eridani b pourrait fournir «des indications sur la manière dont notre système solaire et ses planètes gazeuses se sont formés il y a 4,5 milliards d’années».

     

     


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