• Astronomie: la galaxie naine M60-UCD1 affiche un record de densité et possède en son centre une puissante source de rayons X!____¤201309

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Astrophysical Journal Letters, révèle que la galaxie naine M60-UCD1 (UCD signifie 'ultra-compact dwarf', c'est à dire galaxie naine ultra-compacte) affiche un record de densité et possède en son centre une puissante source de rayons X: la densité stellaire mesurée est 15000 fois supérieure à celle observée dans le voisinage du Soleil.

     

    M60-UCD1, une toute petite galaxie située au voisinage de la grande galaxie elliptique M 60 dans l’amas de la Vierge, est la galaxie qui a la plus grande luminosité absolue: en fait, «sa masse est de 200 millions de fois celle du Soleil, mais son cœur effondré regroupe dans un rayon de 80 années-lumière la moitié de cette masse».

     

    M60-UCD1, qui «ressemble à un amas globulaire (notamment par son âge, voisin de 10 milliards d’années)» possède, par la présence d’un trou noir géant en son centre, une caractéristique essentielle d’une galaxie. Une hypothèse avancée, pour expliquer son aspect actuel, est qu'à l'origine, «M60-UCD1 était une galaxie banale, 50 à 200 fois plus massive qu'aujourd'hui» et que «presque toutes ses étoiles ont été expulsées hors de ce qui était autrefois une galaxie bien plus grosse» lors d' une collision avec une autre galaxie.

     

     


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