• Astronomie: la NASA indique que le télescope spatial Kepler ne sera pas réparé, mais pourra être employé à d'autres missions!____¤201308

     

    Un communiqué de la NASA, publié le 15 août 2013, indique que le télescope spatial Kepler (lancé en 2009 pour rechercher des planètes-soeurs de la Terre autour de «plus de 100.000 étoiles ressemblant à notre Soleil situées dans la constellation du Cygne et de la Lyre dans la Voie Lactée»), victime d'avaries, ne sera pas réparé, mais pourra être employé à d'autres missions.

    Alors que deux des quatre «roues» (correspondant à des gyroscopes, permettant au télescope de pointer vers une direction précise dans la voûte céleste) «ont cessé de fonctionner, la première en juillet 2012 et la seconde en mai dernier», «toutes les tentatives de réparation ont été vaines, ont indiqué les responsables de l'agence spatiale américaine lors d'une conférence de presse téléphonique».

    Comme Kepler «avait besoin d'au moins trois de ces gyroscopes pour ses observations», il est envisagé d'employer ses capacités restantes au bénéfice «d'autres programmes scientifiques dont potentiellement la recherche d'astéroïdes et même certaines exoplanètes».

    Grâce à Kepler, «l'existence de 135 exoplanètes a déjà été confirmée et plus de 3.500 candidates potentielles ont été identifiées après l'analyse des deux premières années d'exploration».

     


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