• Astronomie: la transformation d’une étoile de masse proche du Soleil en nébuleuse planétaire vient d'être détectée en direct!____¤201507

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Time-variable Non-thermal Emission in the Planetary Nebula IRAS 15103–5754» ont été publiés dans la revue The Astrophysical Journal, a permis de détecter en direct et pour la première fois la transformation d’une étoile de masse proche du Soleil en nébuleuse planétaire, un phénomène normalement considéré comme trop lent pour être saisi de la sorte.

     

    Rappelons tout d'abord que «les étoiles avec des masses similaires à celle du Soleil finissent leur vie en forme de nébuleuse planétaire» du fait qu'elles «expulsent les parties externes de leur enveloppe» et que «leur noyau réchauffe ce matériel expulsé» qui luit sous des 'formes magnifiques'.

     

    Alors que «la naissance d'une nébuleuse planétaire se pensait lente en comparaison avec les explosions intenses des étoiles massives qui forment les supernovae», l'étude ici présentée fait apparaître que l’étoile IRAS 15103-5754 «est en train de changer de phase et commence son chemin vers la mort stellaire».

     

    Elle appartient à un groupe de 16 étoiles évoluées, qui, sans être encore des nébuleuses planétaires, sont connues sous le nom de 'water fountains' car elles éjectent de la matière ce qui est détecté «grâce à une radiation très intense produite par la vapeur d'eau qui se trouve dans leur enveloppe (émission de masers d'eau)».

    Cependant, IRAS 15103-5754, observée «à plusieurs reprises avec le radio-interféromètre ATCA en Australie», montre, en seulement deux ans, «des variations dans son émission en longueurs d'onde radio» qui prouvent, d'une part, «l'effet produit par des champs magnétiques dans l'émission de l'étoile» et d'autre part, «que l'étoile vient de rentrer dans la dernière étape de sa vie, à partir de laquelle toute sa matière retournera dans l'espace interstellaire et elle-même deviendra une naine blanche» (pour notre Soleil, cette fin est prévue «dans quelques 5,5 milliards d'années»).

     

     

     


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