• Astronomie: les données du mini-laboratoire SAM de Curiosity confirment que l’atmosphère de Mars était bien plus dense et riche en oxygène, il y a 4,6 milliards d’années!____¤201307

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Science, présente, grâce au spectromètre de masse et à l'instrument TLS (Tunable Laser Spectrometer) du mini-laboratoire SAM (Sample analysis at Mars) du robot Curiosity, un bilan des mesures d’abondance en isotopes stables du carbone, de l’oxygène et de l’hydrogène dans les molécules de dioxyde de carbone et d’eau de l’atmosphère de Mars.

    Ces analyses fines confirment que l’atmosphère martienne devait être, il y a 4,6 milliards d’années, bien plus dense et riche en oxygène, car les isotopes lourds du carbone et de l’oxygène, sont présents en quantité anormalement importante. La vitesse de l'érosion de l’atmosphère de Mars, qui se poursuit toujours aujourd'hui, devrait être évaluée par la mission Maven (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN Mission), dont le lancement est prévu pour novembre 2013.

     


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