• Astronomie: un dépôt au fond de lacs asséchés de Titan pourrait être une couche riche en butane et acétylène à l’état solide!____¤201309

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Icarus, indique, grâce à des simulations numériques, qu’un dépôt probablement d’origine évaporitique au fond de lacs asséchés de Titan pourrait être une couche riche en butane et acétylène à l’état solide.

    Titan, le principal satellite de Saturne, qui «est un monde cryogénique où la température de surface est constamment aux environs de 90 kelvins (-183°C)», présente «une géologie dynamique et une chimie organique complexe»: par exemple, «en 2007, grâce au RADAR de CASSINI, de grands lacs d’hydrocarbures ont été découverts dans les régions polaires», et «on trouve également des lits de lacs asséchés». En outre, «des périodes d'averses de méthane, conduisant au remplissage des lacs, sont suivies par des périodes plus sèches pendant lesquelles une évaporation significative peut avoir lieu».

    Dans ce contexte, «des simulations numériques prenant en compte les résultats des modèles d'atmosphères, l'évaporation du méthane, de l'éthane et de l'azote dissout», ont conduit «à prédire l'existence d'une couche superficielle riche en butane et acétylène, tous les deux à l'état solide»: en effet, l'influence de nombreux paramètres a été testée et les résultats se sont montrés robustes.

    Il apparaît ainsi qu'outre l'intérêt en soi de l'aspect géochimique nouveau de ces formations évaporitiques, se dessine une perspective de chimie organique à la surface de Titan, qui peut conduire à imaginer, de façon très spéculative, «des formes de vie dont le métabolisme pourrait être entretenue par l'énergie libérée lors de la réaction de l'acétylène et de l'hydrogène présent dans l'atmosphère».

     


    Tags Tags : , , , , , , , , , , , , , ,
  • Commentaires

    Aucun commentaire pour le moment

    Suivre le flux RSS des commentaires


    Ajouter un commentaire

    Nom / Pseudo :

    E-mail (facultatif) :

    Site Web (facultatif) :

    Commentaire :