• Astronomie: un nuage de gaz, très étiré par le trou noir supermassif situé au centre de la Voie lactée, a été surpris en train de s'enfuir!____¤201307

     

    Des travaux, dont les résultats sont publiés dans la revue Astrophysical Journal, ont permis de saisir, pour la toute première fois, grâce au VLT, un nuage de gaz très étiré par le trou noir supermassif qui occupe le centre de la Voie lactée. L'allongement de ce nuage, baptisé G2, est si grand (plus de 160 milliards de kilomètres de part et d'autre du point de l'orbite le plus proche du trou noir) que sa partie avant s'éloigne du trou noir à plus de 10 millions de km/h, après avoir dépassé le point le plus proche de sa trajectoire, alors que sa partie arrière continue de chuter sur le trou noir.

    C'est en observant, durant plus de 20 heures avec l'instrument SINFONI qui équipe le VLT, la région entourant le trou noir que les mesures des vitesses des différentes parties du nuage ont pu être obtenues. La campagne d'observation intense, associée à cet événement unique «dont la durée s'étend sur plus d'une année», procurera une somme de données considérable «sur le nuage de gaz ainsi que sur les régions situées à proximité du trou noir qui n'ont pas fait l'objet d'études antérieures et sur les effets extrêmes d'un champ de gravité très intense».

     


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