• Astrophysique: grâce à des modélisations numériques 3D, un facteur, associé à l'hélicité magnétique et susceptible de détecter à l'avance une éruption solaire, a été élaboré! ____¤201

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Relative magnetic helicity as a diagnostic of solar eruptivity» ont été publiés dans la revue Astronomy and Astrophysics, a permis, en travaillant sur des modélisations numériques 3D, de mettre évidence un facteur, associé à l'hélicité magnétique, susceptible de détecter à l'avance une éruption solaire.

     

    Indiquons tout d'abord qu'une éruption solaire, qui «est un des phénomènes les plus violents de notre Système solaire», coïncide «avec une reconfiguration brutale et soudaine du champ magnétique, formidable réservoir d'énergie qui permet d'expulser dans l'espace interplanétaire des milliards de tonnes de matière solaire à plus de mille kilomètres par seconde». Jusqu'ici, «malgré l'étude de nombreux paramètres, la probabilité de prédire une éruption majeure un jour à l'avance ne dépasse pas 40%».

     

    Comme «nos technologies sont toujours plus dépendantes de composants électroniques» et des satellites (GPS, téléphonie…), sensibles à l'activité du Soleil («les plus puissantes éruptions peuvent induire sur Terre des perturbations majeures comme des interférences dans les télécommunications ou la mise hors service des réseaux électriques dans des régions entières du globe») et comme ces éruptions solaires peuvent également «mettre en danger la vie des astronautes», il est impératif de prévoir ces évènements aussi bien que «les services météorologiques prévoient un orage sur Terre».

     

    Aussi, en vue de trouver un paramètre 'prédicteur', les astrophysiciens font «des simulations numériques 3D, qui reproduisent par ordinateur l'apparition du champ magnétique dans l'atmosphère du Soleil ainsi que la formation des taches solaires, sièges des éruptions. Différentes simulations paramétriques ont été testées et «l'évolution de l'énergie et de l'hélicité magnétique, une grandeur qui mesure le niveau d'entortillement et de torsion du champ magnétique» ont été analysées.



    Pour cette étude, effectuée dans le cadre du programme HéliSol, deux scénarios ont été simulés par ordinateur: «l'un avec éruption et l'autre sans éruption». Les calculs ont, dans un premier temps, «confirmé que ni les énergies magnétiques ni l'hélicité du champ magnétique global ne remplissaient les critères d'un facteur prédictif».

     

    Néanmoins, dans un second temps, à la suite d'une «démarche mathématique complexe basée sur la séparation du champ magnétique en plusieurs composantes», un indice «susceptible de pouvoir prévoir les éruptions» a pu être élaboré. Plus précisément, «cet indice (qui compare deux hélicités de la zone potentiellement éruptive) reste faible dans les scénarios sans éruption, tandis que dans tous les autres cas, il s'élève sensiblement avant l'éruption».

    Ces résultats théoriques, qui «doivent maintenant être confirmés par l'analyse d'observations des régions actives solaires», ouvrent de la sorte «la voie vers des prédictions plus performantes des éruptions solaires».

     

     


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