• Astrophysique: Juno nous apprend que Jupiter est un monde complexe assez différent de ce que les scientifiques imaginaient! ____¤201705

     

    Deux études, dont les résultats intitulés respectivement «Jupiter’s interior and deep atmosphere: The initial pole-to-pole passes with the Juno spacecraft» et «Jupiter’s magnetosphere and aurorae observed by the Juno spacecraft during its first polar orbits» sont publiés dans la revue Science, a permis de montrer (grâce aux données transmises par Juno qui est équipée de neuf instruments scientifiques) que Jupiter est «un monde complexe, gigantesque et turbulent» assez différent de ce que les scientifiques imaginaient.

     

    Indiquons tout d'abord que la sonde Juno «lancée le 5 août 2011», après s'être «mise en orbite autour de Jupiter le 4 juillet 2016», est «passée le 27 août au plus près de la planète, à 4.200 km au-dessus de la couche de nuages».

     

    Les survols de Juno sont «beaucoup plus proches que le précédent record de 43.000 kilomètres, établi par la sonde américaine Pioneer 11 en 1974» (pour un total d'une vingtaine de mois prévue autour de Jupiter, Juno «doit effectuer 37 survols, pour la plupart entre 10.000 et 4.667 kilomètres au-dessus des nuages»).

     

    Parmi les observations nouvelles effectuées, la sonde «a pu survoler les pôles de Jupiter»: il en résulte des images, «jamais vues auparavant», des régions polaires qui «montrent des masses brillantes de forme ovale qui sont notamment très différentes de ce qu'on a pu observer aux pôles de Saturne»: il s'agit en fait «d'ouragans géants d'un diamètre pouvant atteindre 1.400 kilomètres».

     

    Par ailleurs, la mesure de «l'activité thermale dans les profondeurs de l'atmosphère jovienne» révèle «des structures inattendues que les scientifiques ont interprétées comme des indications de masses d'ammoniaque provenant des profondeurs de l'atmosphère et formant des systèmes météorologiques».

     

    En outre, «une analyse du champ magnétique de Jupiter a aussi révélé qu'il était beaucoup plus intense à proximité de la planète que ce que les modèles mathématiques prévoyaient»: plus précisément, «il est environ dix fois plus puissant que le champ magnétique terrestre».

     

    En ce qui concerne la mesure du champ gravitationnel jovien en vue de déterminer si la planète a «un noyau solide comme certains modèles le prédisent», les résultats, qui indiquent «qu'il ne s'agit apparemment pas d'un petit noyau solide», ne sont pas clairs car ils ne permettent pas vraiment d'en définir la nature. En réalité, «le noyau pourrait être partiellement dissout et nettement plus grand que les prédictions des scientifiques».

     

    Enfin, «au-dessus des pôles, Juno a détecté des jets d'électrons provenant des vents solaires qui arrosent la haute atmosphère de Jupiter et pourraient alimenter les énormes aurores boréales observées par les caméras en infra-rouge de la sonde de 3.6 tonnes». Comme «ces pluies d'électrons paraissent avoir une distribution différente que celles qui se produisent au-dessus de l'atmosphère terrestre», cela suppose «des interactions de Jupiter avec l'environnement spatial entièrement différentes».

     

     


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