• Astrophysique: l'existence théorique de nouveaux objets célestes, qui se forment après la collision de deux planètes rocheuses en rotation de masses similaires, a été prévue! ____¤201705

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «The structure of terrestrial bodies: Impact heating, corotation limits, and synestias» ont été publiés dans la revue Journal of Geophysical Research: planets, permet d'envisager l'existence de nouveaux objets célestes: ces sortes de "donuts", baptisés synestias («Le terme synestia vient du préfixe syn (ensemble) et du nom de la déesse Hestia, dédiée à l'architecture et aux structures»), qui se forment après la collision de deux planètes rocheuses en rotation de masses similaires, pourraient orbiter dans les jeunes systèmes stellaires.

     

    Plus précisément, en s'entrechoquant violemment ces deux planètes produisent «une importante masse de matière vaporisée qui orbite autour d'un noyau nouvellement formé». Si «personne n'a encore jamais observé de synestias», leur existence découle de calculs théoriques qui prennent «en compte la vitesse de rotation et la taille équivalente des deux corps qui entrent en collision».

     

    Dans le cas «de chocs entre une planète et un astre plus petit», il est établi que «s'il est très peu massif, il sera vaporisé dans l'impact et au-dessus d'une certaine masse, les débris issus de la collision formeront un ou des anneaux temporaires autour de la planète»: en fait, une synestia «serait l'équivalent d'un anneau mais beaucoup plus volumineux». Selon cette étude, «de nombreuses planètes ont du connaître ce stade dans leur jeunesse quand les systèmes stellaires sont encore encombrés de nombreux corps volumineux aux trajectoires complexes».

     

    La Terre «qui a enregistré de nombreux chocs cataclysmiques à ses débuts, pour une courte période de quelques centaines d'années», a pu être elle-même une synestia: «une fois refroidie la synestia terrestre se serait condensée et une partie de la matière serait retombée sur la surface tandis que l'autre restée en orbite aurait formé la Lune». Cette nouvelle théorie de formation de la Lune est «complémentaire de celle, en vogue actuellement, qui suggère que c'est l'impact entre un corps de la taille de Mars appelé Théia et la Terre qui a donné naissance à notre satellite».

     

     


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