• Astrophysique: l'intrusion d'une étoile sœur du Soleil aurait pu perturber plusieurs corps célestes aux confins du Système solaire au début de l'existence du Système solaire!____¤201807

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Outer solar system possibly shaped by a stellar fly-by» doivent être publiés dans la revue The Astrophysical Journal et sont disponibles en pdf, plaide en faveur de l'hypothèse d'une bousculade créée par l'intrusion d'une étoile qui aurait perturbé plusieurs corps célestes aux confins du Système solaire, bien au-delà de Neptune y compris «l'énigmatique Planète 9» (qui vogue, si elle existe vraiment, «entre 500 et 1.000 ou 1.200 unités astronomiques du Soleil» alors que Neptune n'est qu'à 30 UA).

     

    Plus précisément, cette étude relance l'idée que l'étoile pertubatrice «serait une sœur (ou un frère, c'est comme on veut) de notre Soleil» qui n'est pas né seul puisqu'il y avait «plusieurs centaines d'étoiles dans le même couffin de gaz et de poussière quand il s'est formé voici 4,6 milliards d'années», cette fratrie ayant progressivement quitté le berceau en se dispersant dans la Voie lactée «au gré des courants gravitationnels».

     

    Comme le Soleil jeune était «très entouré durant les premiers millions d'années de son existence», il est tout à fait possible que l'une de ces étoiles ait fait une intrusion dans notre Système solaire en formation: selon les simulations réalisées par cette étude il apparaît que «les chances qu'une telle étoile fasse une intrusion sont plus élevées qu'on ne le pensait précédemment, 20 à 30 % supérieur».

     

    Le modèle élaboré, qui «fonctionne bien», montre «des anomalies analogues à celles remarquées ces 15 dernières années au-delà de Neptune», avec «une réorganisation qui semble avoir été orchestrée par un corps extérieur».

     

    Cependant, comme «les simulations ne couvrent pas toute l'histoire du Système solaire», on peut s'interroger «sur la durabilité de cette organisation complexe» et se demander si les perturbations des corps transneptuniens observées «ne seraient pas plus récentes et provoquées par le passage d'une étoile autre qu'une sœur du Soleil».

     

     


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