• Astrophysique: la découverte de bore à la surface de Mars renforce l'idée qu'il y eu sur cette planète, dans le passé, des conditions relativement propices à l’apparition de la vie! ____¤2017

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «In situ detection of boron by ChemCam on Mars» ont été publiés dans la revue Geophysical Research Letters, rapporte la découverte de bore à la surface de Mars, grâce l'instrument ChemCam qui équipe le rover Curiosity et permet d'analyser à distance la nature et la composition des roches au moyen d'un laser.

     

    Le bore se trouvait «dans des veines minérales de sulfate de calcium» situées «au sein du cratère Gale (formé il y a 3,8 milliards d'années)». Comme «tout porte à croire qu'il s'y serait accumulé suite à un processus d'évaporation il y a plusieurs millions d'années», cela «signifie que du bore était manifestement présent dans les eaux souterraines de Mars».

     

    D'autre part, «un faisceau d'indices» indique «que la température de ces eaux devait être comprise entre 0°C et 60°C avec un pH neutre à alcalin», ce qui signifie qu'elles étaient «potentiellement 'habitables'». En fait, «la présence de bore implique des conditions encore plus propices à l’apparition de la vie», car, sur Terre, cet élément joue «un rôle essentiel dans la formation des macromolécules biologiques, l’acide ribonucléique (ARN) en particulier».

     

    Plus précisément, «la forme soluble et ionisée du bore (ions borates) stabilise en milieu aqueux des sucres tels le ribose, qui peuvent alors s’associer avec d’autres composés organiques (comme des groupes phosphate) pour constituer ces macromolécules qu’on trouve chez presque tous les organismes vivants». Concrètement, comme «les borates sont l’un des moyens possibles pour passer de molécules organiques simples à de l’ARN», il se peut que «grâce au bore, et en présence d’autres composés organiques», de telles réactions chimiques se soient produite sur Mars.

     

     


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