• Astrophysique: la luminosité de l'étoile KIC 8462852, qui désarçonne les astronomes, a diminué plusieurs fois d’environ 20 % en un peu plus d'un siècle!____¤201601

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «KIC 8462852 Faded at an Average Rate of 0.165+-0.013 Magnitudes Per Century From 1890 To 1989» ont été soumis à la revue The Astrophysical Journal Letters et sont disponibles en pdf sur arxiv.org, a permis de mettre en évidence que la luminosité de l'étoile KIC 8462852, qui désarçonne les astronomes, a diminué plusieurs fois d’environ 20 % en un peu plus d'un siècle.

     

    L’étoile KIC 8462852, située à un peu plus de 1.400 années-lumière de la Terre, qui affiche, d'après Kepler, «des baisses importantes et apériodiques de son éclat, parfois jusqu’à 22 % durant plusieurs jours», intrigue beaucoup les astronomes, car toutes les hypothèses avancées pour expliquer de façon naturelle ces observations ont été rejetées jusqu'à présent sauf une: l'existence d’un cortège de comètes géantes en transit.

     

    Afin d'en apprendre plus sur cette étoile observée entre 2009 et 2013 par Kepler, l'étude ici présentée a cherché à remonter plus loin dans le passé en analysant «les plaques photographiques numérisées», prises entre 1890 et 1989, concernant la région de la constellation du Cygne où se trouve KIC 8462852.

     

    Il est ainsi apparu que la luminosité de cette étoile «a plusieurs fois fléchi d’environ 20 %», ce qui «est tout à fait sans précédent pour n’importe quelle étoile de type F de la séquence principale».

     

    Ces observations posent un problème «au scénario d’une flottille de comètes», car si 36 comètes géantes sur une orbite pouvaient provoquer «une seule baisse de 20 % de la luminosité comme vue avec Kepler», maintenant il faudrait 648.000 comètes géantes [d’environ 200 km de diamètre chacune, NDLR] «pour créer des baisses comparables tout au long d’un siècle».

     

    Du coup, cette étude renforce les tenants de l'hypothèse non naturelle et relativement fantaisiste qui dit que les anomalies de luminosité seraient produites par les activités d’une éventuelle civilisation extraterrestre.

     

     

     


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