• Astrophysique: la situation de la plaine Spoutnik de Pluton par rapport à Charon suggère l'existence d'un océan sous-terrain qui serait constitué d'eau partiellement liquide!____¤201611

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Reorientation of Sputnik Planitia implies a subsurface ocean on Pluto» ont été publiés dans la revue Nature, révèle, grâce aux données collectées par la sonde New Horizons, que les caractéristiques de la partie gauche du 'cœur de Pluton', appelée la plaine Spoutnik, suggèrent l'existence d'un océan sous-terrain qui serait constitué d'eau partiellement liquide «dont la consistance serait celle de la neige à moitié fondue, la slush des Québécois».

     

    Remarquons tout d'abord que, sur la surface de la planète naine, «la plaine Spoutnik est située quasiment à l'opposé de la lune de Pluton, Charon» qui est «en rotation synchrone avec Pluton (elle reste fixe par rapport à un observateur sur la surface de la planète)». Du fait que la plaine Spoutnik, «est un bassin d'impact géant, dont la taille rappelle celle des bassins que l'on trouve sur Mercure et Mars», il n'y a «que 5 % de chance que cet impact se soit produit exactement à l'opposé de Charon sur la surface de Pluton».

     

    En conséquence, il est logique de penser «que la planète a basculé de sorte qu'elle se trouve dans la configuration observée sous l'effet de la nécessité» en supposant «l'existence d'une distribution de masse 'anormale' sous la plaine Spoutnik impliquant, dans le langage des physiciens, un moment d'inertie particulier» pour expliquer cette situation.

     

    Les calculs montrent que cette anomalie pourrait très bien résulter de la redistribution de «la répartition des masses d'eau d'un océan sous-terrain» à la suite de «l'impact à l'origine de la plaine Spountnik»: plus précisément, cet océan «serait situé en général à environ 200 kilomètres sous la surface de Pluton, serait profond de 100 kilomètres environ et resterait parfaitement liquide parce qu'il contiendrait de l'ammoniaque».

     

     


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