• Astrophysique: la supernova SN2016aps, découverte par le télescope Pan-STARRS (à Hawaï), est la plus brillante, la plus lumineuse, et, peut-être, la plus massive jamais identifiée!____¤202004

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «An extremely energetic supernova from a very massive star in a dense medium» sont publiés dans la revue Nature Astronomy, a permis d'analyser la supernova SN2016aps, découverte par le télescope Pan-STARRS à Hawaï, en 2016, qui se trouve être la plus brillante, la plus lumineuse, et, peut-être, la plus massive jamais identifiée.


    Concrètement, il est apparu que la libération d'énergie de SN2016aps «atteignait des proportions sans précédent : 1052 erg, contre 1051 erg pour une supernova typique». De plus, alors que «dans une situation classique seulement 1 % de l'énergie de l'explosion est convertie en lumière visible, dans le cas de SN2016aps, la radiation mesurée correspond à la moitié de l'énergie totale» de sorte que cette supernova «est 500 fois plus lumineuse que ses consœurs».

     

    Cette libération d'énergie laisse penser «que l'étoile qui l'aurait précédée aurait été incroyablement massive, puisque sa masse est estimée à «au moins 100 fois la masse de notre Soleil». Cette étoile progénitrice aurait perdu, «dans les derniers instants précédant sa mort», une énorme couche de gaz, dont l'interaction avec «les débris issus de la collision contribuerait directement à la luminosité atypique de SN2016aps».

     

    Par ailleurs, «une quantité inhabituelle d'hydrogène» a été détectée «dans l'architecture cosmique de la supernova», une caractéristique, qui «pourrait suggérer qu'au lieu d'un astre unique, SN2016aps serait issue de deux étoiles un peu moins massives qui auraient fusionné», car «l'hydrogène des étoiles massives se dissipe généralement bien avant qu'elles n'entrent dans la phase de pulsation qui signe leur ultime soubresaut» alors que «les étoiles de moindres proportions» conservent «suffisamment de leur gaz pour justifier les taux observés chez SN2016aps».

     

     


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