• Astrophysique: le radiotélescope virtuel VLBA confirme que les deux trous noirs supermassifs de la radiogalaxie elliptique B3 0402+379 sont très probablement en orbite!____¤201706

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Constraining the Orbit of the Supermassive Black Hole Binary 0402+379» sont publiés dans la revue The Astrophysical Journal, a permis, grâce au formidable pouvoir de résolution du VLBA (Very Long Baseline Array), un radiotélescope «qui doit sa vue perçante à la technique de synthèse d'ouverture par interférométrie», de confirmer que les deux trous noirs supermassifs de la radiogalaxie elliptique B3 0402+379 sont très probablement en orbite l'un autour de l'autre.

     

    Indiquons ici que le VLBA est un instrument virtuel qui «combine les observations de 10 antennes de 25 mètres chacune, couvrant le territoire américain depuis Sainte-Croix, dans les Îles Vierges (Antilles), jusqu'au Mauna Kea de l'île d'Hawaï, dans l'océan Pacifique».

     

    Cet ensemble, qui «forme l'équivalent d'un radiotélescope dont le diamètre serait de plusieurs milliers de kilomètres», a permis d'observer patiemment depuis plus d'une décennie la radiogalaxie B3 0402+379, «située à environ 750 millions d'années-lumière de la Voie lactée».

     

    En 2006, avait été annoncée la détection, dans cette radiogalaxie elliptique, «d'un trou noir supermassif binaire dont les deux membres battaient le record de la plus courte distance de séparation, avec seulement 24 années-lumière environ».

     

    Pour sa part, l'étude ici présentée a «affiné les analyses des données collectées sur ce couple» confirmant qu'ils sont très probablement en orbite: ce couple a «une période orbitale d'environ 24.000 ans» et «une masse totale de 15 milliards de masses solaires». Cependant, «trois à quatre ans d'observations sont encore nécessaires pour aboutir à des conclusions fermes», car les mouvements sont très lents.

     

     


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