• Astrophysique: Mimas, un des satellites de Saturne, agit comme un chasse-neige à distance poussant les particules de glace constituant les anneaux de la planète!____¤201906

     

    Deux études, dont les résultats intitulés «Formation of the Cassini Division – I. Shaping the rings by Mimas inward migration» et «Formation of the Cassini Division – II. Possible histories of Mimas and Enceladus» sont publiés dans la revue MNRAS, ont permis de mettre en évidence que Mimas, un des satellites de Saturne, agissait comme un chasse-neige à distance poussant les particules de glace constituant les anneaux.

     

    Rappelons tout d'abord que «les anneaux de Saturne sont constitués de particules de glace qui tournent d’autant plus vite qu’elles sont proches de la planète» et que la division de Cassini désigne «une large bande noire, située entre les deux anneaux les plus visibles de Saturne, dans laquelle la densité de particules est largement plus faible qu’à l’intérieur des anneaux».

     

    Les chercheurs soupçonnaient déjà «un lien entre Mimas, un des satellites de Saturne et cette bande», car «il existe un endroit au bord interne de la division où ces particules tournent précisément deux fois plus vite que Mimas», une configuration, appelée résonance, qui «a pour effet de repousser les blocs de glace pour créer un trou assez fin».

     

    Dans ce contexte, les travaux ici présenté ont permis «de montrer que Mimas aurait pu s’être rapproché de Saturne dans un passé récent, faisant du satellite une sorte de chasse-neige à distance qui aurait élargi le trou initial pour lui donner la largeur de 4 500 km qu’on lui connaît aujourd’hui». A contrario si Mimas se dirigeait vers l’extérieur de l’orbite, «les particules regagneraient leur place, comme si le chasse neige reculait et arrêtait de pousser la neige, lui permettant de s’étaler à nouveau».

     

    Les simulations numériques ont indiqué «que Mimas avait dû migrer vers l’intérieur sur 9 000 km en quelques millions d’années pour ouvrir les 4 500 km de large constituant actuellement la Division de Cassini». Comme naturellement, «les satellites, à l’image de la Lune, ont plutôt tendance à s’éloigner des planètes que de s’en rapprocher», le satellite Mimas, «pour pouvoir migrer vers l’intérieur», doit évacuer de l’énergie, notamment en s’échauffant, «ce qui devrait entrainer la fusion de ses glaces internes et la fragilisation de sa croûte externe», mais «l’état de la surface de Mimas, qui garde encore les stigmates d’impacts météoritiques relativement anciens, ne coïncide pas avec un tel scénario».

     

    De ce fait, une autre hypothèse, «qui reste à confirmer», est «que la dissipation de la chaleur s’est répartie entre Mimas et Encelade, un autre satellite de Saturne, par le biais d’une résonance orbitale et qu’elle aurait provoqué la création des océans internes que la sonde Cassini a permis de détecter sous la surface de ces astres».

     

    Comme, aujourd’hui, «Mimas a recommencé sa migration vers l’extérieur», les calculs effectués prévoient que «la division de Cassini devrait mettre environ 40 millions d’années à se refermer».

     

    Par ailleurs, ces travaux plaident pour «considérer la présence de divisions dans des anneaux d’exoplanètes comme des indices que ces exoplanètes pourraient avoir des satellites dotés d’océans».

     

     


    Tags Tags : , , , , , , , , , , , , , ,
  • Commentaires

    Aucun commentaire pour le moment

    Suivre le flux RSS des commentaires


    Ajouter un commentaire

    Nom / Pseudo :

    E-mail (facultatif) :

    Site Web (facultatif) :

    Commentaire :