• Astrophysique: pour la première fois, des ondes radio provenant d'une exoplanète, qui indiquent la présence d'un champ magnétique protecteur, auraient été détectées! ____¤202012

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «The search for radio emission from the exoplanetary systems 55 Cancri, upsilon Andromedae, and tau Boötis using LOFAR beam-formed observations» ont été acceptés dans la revue Astronomy & Astrophysics, laisse penser que des ondes radio, provenant d'une géante gazeuse située en dehors du système solaire et indiquant la présence d'un champ magnétique protecteur, auraient été détectées pour la première fois.

     

    Le signal, qui «a été observé par le radiotélescope européen LOFAR (un réseau de 50.000 antennes réparties à travers l'Europe et qui opère à très basses fréquences, un domaine d'énergie encore peu exploité»), provient «d'un système déjà connu, Tau Bootis, situé à 50 années-lumière, la «banlieue immédiate» de notre système solaire» (*). Le système en question comporte «une étoile double et une exoplanète géante gazeuse orbitant à proximité: un «Jupiter chaud», baptisé » (**).

     

    Relevons tout d'abord que si «on connaît déjà la masse et l'orbite de nombreuses exoplanètes», jusqu'ici, il n'y avait aucun moyen «de savoir si elles possèdent ou non un champ magnétique». Pourtant, «l'existence d'une «bulle» magnétique autour d'elles est un ingrédient favorable à «l'habitabilité», c'est-à-dire propice au développement d'une forme de vie», bien que d'autres critères doivent être remplis pour abriter de la vie.

     

    Dans ce contexte, l'émission radio captée par LOFAR constitue «une signature très précise du champ magnétique». Alors que «ces ondes sont très difficiles à détecter», car «les champs magnétiques planétaires sont généralement faibles et leur source d'émission lointaine», l'étude ici présentée s'est focalisée sur l'observation de «trois systèmes extrasolaires (Tau Bootis, 55 Cancri et Ups) contenant des géantes gazeuses qui, parce qu'elles sont proches de leur étoile, sont probablement de puissants émetteurs».

     

    Ainsi, «en prenant comme modèle le signal radio de notre Jupiter, atténué au maximum, l'analyse d'une centaine d'heures d'observation a plaidé en faveur de la signature attendue de Tau Bootis»: plus précisément, «il y a 98% de chances pour que le signal soit fiable», compte tenu «qu'un léger doute persiste sur la possibilité que le signal émane non pas de la planète, mais de son étoile».

     

    Comme «pour être vraiment sûrs, il faudrait 99,9% de chances», les observations doivent être poursuivies. Si l'émission était confirmée «ce serait une première qui validera la technique de détection radio, et donc un pas vers la caractérisation des exoplanètes», néanmoins, pour ce qui concerne Tau Bootis b, comme elle «serait trop chaude», elle ne peut pas abriter la vie.

     

    Lien externe complémentaire (source Simbad)

    (*) Tau Bootis

    Lien externe complémentaire (source Exoplanetcatalogue)

    (**) Tau Bootis-b

     

     


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