• Astrophysique: pour la première fois, une exoplanète en formation, imagée en infrarouge en 2011, a été imagée dans le visible autour de l'étoile LkCa 15!____¤201511

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Accreting protoplanets in the LkCa 15 transition disk» ont été publiés dans la revue Nature, a permis pour la première fois d'imager dans le visible une exoplanète en formation, découverte et déjà imagée en infrarouge en 2011, autour de l'étoile LkCa 15, et, en prime, d'en détecter deux autres également en cours de formation.

     

    LkCa 15 est une étoile «située à environ 450 années-lumière du Soleil dans la constellation du Taureau», qui «s’est formée il y a environ deux millions d’années seulement de sorte qu’elle est encore entourée d’un disque protoplanétaire de gaz et de poussière» en transition «avec un anneau interne appauvri en matière» qui signale «la présence d’une exoplanète en phase d’accrétion».

     

    Celle-ci, nommée LkCa 15b, avait été imagée dans l’infrarouge en 2011 «au moyen de l’optique adaptative équipant le fameux télescope Keck à Hawaï» par la technique d’interférométrie des tavelures «à masque de pupille ou aperture mask interferometry en anglais».

     

    Dans l'étude réalisée en 2011, dont le contenu est disponible sur arxiv.org, il est ainsi apparu que LkCa 15b était une «géante gazeuse dont la masse pourrait atteindre six fois celle de Jupiter» ce qui en faisait la plus jeune protoplanète recensée, «l'âge de celle-ci étant cinq fois plus faible que le précédent record».

     

    L'étude ici présentée vient, maintenant, confirmer, au moyen de l’optique adaptative, l’existence de cette exoplanète autour de LkCa 15 en l’observant à la fois «dans l’infrarouge avec le Large Binocular Telescope et dans le visible avec le télescope Magellan» et, en prime, elle révèle l'existence de deux autres exoplanètes, en fournissant ainsi les premières images dans le visible de planètes en formation.

     

     

     


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