• Astrophysique: quatre étoiles, candidates au titre de lieu de naissance de 'Oumuamua, ont été proposées en s'appuyant sur le catalogue DR2 de Gaia!____¤201810

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Plausible home stars of the interstellar object 'Oumuamua found in Gaia DR2» ont été soumis à la revue The Astronomical Journal et sont disponibles en pdf, a permis de proposer quatre étoiles candidates au titre de lieu de naissance de 'Oumuamua (*), en s'appuyant sur le catalogue DR2 de GAIA contenant les vitesses radiales d'environ sept millions d'étoiles.

     

    Rappelons tout d'abord que la découverte, l'année dernière, du premier de objet interstellaire connu, «baptisé depuis 'Oumuamua», a suscité beaucoup de recherches pour en connaître l'origine. Les paramètres de sa trajectoire permettent «de rétrocalculer ses mouvements passés». Sa vitesse «étant très faible devant celle de la lumière», il faut «pouvoir compter sur les positions d'étoiles dans la banlieue du Soleil il y a plusieurs millions d'années» en les calculant, à partir de leurs positions et vitesses actuelles.

     

    Pour sa part, l'étude ici présentée a intégré le fait «que 'Oumuamua s'était bel et bien comporté (bien que faiblement) comme une comète (les images prises ne le laissaient pas supposer) et pas comme un astéroïde aux abords du Soleil», car «ses émissions de gaz avaient biaisé les premiers calculs concernant son orbite parce qu'elles n'avaient pas été prises en compte».

     

    L'étude a pu ainsi proposer quatre candidates, qui sont des étoiles naines: plus précisément, «il y a au moins un million d'années, c'est l'étoile naine rougeâtre HIP 3757 (**) qui s'est approchée le plus près de 'Oumuamua, à environ 1,96 année-lumière », puis vient HD 292249 (***), une étoile cadidate «similaire à notre Soleil et qui était un peu moins proche de 'Oumuamua il y a 3,8 millions d'années», tandis que «les deux autres candidats ont rencontré 'Oumuamua respectivement il y a 1,1 et 6,3 millions d'années».

     

    Cependant, ces estimations sont à prendre avec prudence non seulement à cause «des incertitudes inhérentes à toutes les mesures» et aux calculs menés avec elles, mais aussi parce qu'on ne connaît pas encore «les données astrométriques de toutes les étoiles qui pourraient initialement être de bons candidats». Comme un troisième catalogue de données de GAIA sera bientôt publié, il pourra «faire bouger les choses».

     

    D'autre part, alors que «les scénarios de la naissance de 'Oumuamua reposent sur l'existence de planètes géantes ou d'étoiles doubles», il faut souligner qu'aucune géante «n'est connue autour des quatre étoiles avancées aujourd'hui, qui ne sont d'ailleurs pas des binaires».

     

     

    Lien externe complémentaire (source Wikipedia)

    (*) 1I/ʻOumuamua

    Liens externes complémentaires (source Simbad)

    (**) HIP 3757

    (***) HD 292249

     

     


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