• Astrophysique: un nouvel éclairage sur la naissance des galaxies spirales a été apporté grâce aux plus récentes simulations numériques réalisées autour de NGC 4013!____¤201511

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «The NGC 4013 tale: a pseudo-bulged, late-type spiral shaped by a major merger» ont été publiés dans la revue MNRAS, a permis d'apporter un nouvel éclairage sur le scénario de la naissance des galaxies spirales grâce aux plus récentes simulations numériques réalisées autour de NGC 4013, une galaxie spirale avec un bulbe minuscule.

     

    Jusqu'ici, il «était généralement admis que les galaxies spirales se forment à partir de l’effondrement d’un nuage de gaz dans l’Univers primordial» tandis que les collisions entre galaxies «donnent plutôt naissance à de nouvelles galaxies avec un bulbe proéminent».

     

    Pour sa part, NGC 4013, possédant un bulbe minuscule, est «une galaxie spirale de type tardif, vue de profil dans la constellation de la Grande Ourse, à une distance de 55 millions d’années-lumière».

     

    Cependant, alors qu'elle a été longtemps «considérée comme une galaxie isolée, à l’instar de la Voie Lactée», elle présente, contrairement à notre galaxie, «l’une des plus grandes déformations jamais observées dans les galaxies (dans son émission en hydrogène neutre)» avec «un gigantesque courant stellaire en forme de boucle géante».

     

    L'étude ici présentée a effectué ses calculs «en utilisant les supercalculateurs du High Performance Computing Center au National Astronomical Observatories de l’Académie chinoise des sciences» («Le code numérique hydrodynamique Tree-SPH de GADGET-2 est librement accessible» et «il est accompagné d’une description complète de la formation stellaire, du refroidissement du gaz et des processus interactifs»).

     

    Il en ressort que la reproduction numérique simultanée de l’ensemble des caractéristiques singulières de NGC 4013 indique «que cette spirale sans bulbe s’est formée par une gigantesque coalescence de deux galaxies très abondantes en gaz et de dimension comparable» qui «se serait produite dans un passé relativement récent, entre 2,7 et 4,6 milliards d’années».

     

    Cette collision relativement 'récente' «fait de NGC 4013 le chaînon manquant entre les fusions galactiques observées dans l’Univers lointain, et la Voie Lactée, dont l’activité est exceptionnellement calme depuis les dernières 11 milliards d’années».

     

    En conséquence, comme on pense maintenant «que la moitié des spirales ont été formées par de telles collisions gigantesques au cours des neuf milliards d’années passées», NGC 4013, qui apparaît «comme l’archétype d’une galaxie pratiquement sans bulbe, formée lors d’une collision relativement récente», pourrait ressembler «à la Voie Lactée telle qu’elle était à son origine il y a 8 milliards d’années, ou encore à la galaxie d’Andromède, à ses débuts, il y a 3 milliards d’années».

     

     


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