• Astrophysique: une seule et unique étoile a permis de déterminer le moment où la Voie lactée a rencontré la galaxie naine Gaia-Enceladus!____¤202001

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Age dating of an early Milky Way merger via asteroseismology of the naked-eye star ν Indi» sont publiés dans la revue Nature Astronomy, a permis, grâce à d'une 'seule et unique étoile', de déterminer le moment où la Voie lactée a rencontré la galaxie naine Gaia-Enceladus.

     

    Concrètement, «dans une première étape et grâce à des données fournies par le télescope spatial TESS», l'âge de l'étoile ν Mic ou nu Indi (*), une étoile de la constellation du Microscope (constellation de l'Indien), a pu être établi précisément: en fait, cette étoile, visible à l’œil nu, peut «facilement être étudiée dans le détail par les astronomes».

     

    Dans une deuxième étape, «les données recueillies par plusieurs instruments comme le spectrographe High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS) ou le télescope spatial GAIA» a été analysé pour établir «la composition chimique de l'étoile ainsi que sa trajectoire au sein de la Voie lactée» avec la «meilleure précision possible».

     

    En fin de compte, il est apparu «que nu Indi était à l'origine une étoile appartenant au halo de notre Voie lactée, sa région extérieure» et «que la collision avec Gaia-Encelade a affecté sa trajectoire», ce qui indique que cette collision ne peut pas avoir eu lieu «avant la naissance de l'étoile». L'âge, lui-même, de nu Indi a «été déterminé grâce à l'observation de fluctuations naturelles de sa luminosité».

     

    Plus précisément, ces fluctuations naturelles «trahissent les oscillations de l'étoile» et, de même que les ondes sismiques «renseignent sur la composition de l'intérieur de notre Terre», les oscillations stellaires «révèlent la structure et la composition des étoiles» et «donc leur âge».

     

    Comme «de nombreuses étoiles venant de Gaia-Encelade» ont déjà été identifiées, sa collision avec notre Galaxie «a dû avoir un impact important sur l'évolution de notre Voie lactée» et, de ce fait, «il était important de pouvoir dater cet évènement». Finalement, cette étude a établi que cette collision a «eu lieu entre 13,2 et 11,6 milliards d'années».

     

    Lien externe complémentaire (source Simbad)

    (*)  ν Mic (Nu Microscopii) ou nu Indi

     



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