• Botanique: le décryptage du génome de la zostère explique pourquoi elle n’est plus adaptée à une vie en plein air, alors même qu'elle est originaire de ce milieu!____¤201602

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «The genome of the seagrass Zostera marina reveals angiosperm adaptation to the sea» ont été publiés dans la revue Nature, a permis, grâce au décryptage du génome de la zostère, d'expliquer pourquoi celle-ci n’est plus adaptée à une vie en plein air, alors même qu'elle est originaire de ce milieu.

     

    Rappelons tout d'abord que les zostères (Zostera marina), qui «sont retrouvées sur les fonds marins, le long des côtes de l’Europe, de l’Amérique et de l’est de l’Asie, ne sont pas des algues «mais des plantes à fleurs qui, comme les posidonies, participent au développement d’herbiers» essentiels à l’équilibre de la faune et de la flore sous-marines.

     

    Dans le cadre de l'étude ici présentée, le décryptage son génome a fait apparaître «que la zostère avait perdu un certain nombre de gènes liés à la respiration aérobie, à la synthèse de pigments protecteurs contre les rayonnements ultraviolets et à la formation de stomates, ces minuscules orifices à la surface des feuilles qui permettent les échanges gazeux entre les plantes et l’air». Ces déplétions rendent, aujourd’hui, une «bien incapable de vivre en plein air».

     

    Par contre, l'acquisition par la zostère de «mécanismes permettant de s’adapter à la salinité de l’eau et de résister aux basses températures» fait qu'elles est «adaptée à de nombreux environnements marins depuis les eaux froides de l’Arctique jusqu’au eaux chaudes autour du Japon».

     

    Cependant, comme dans tous ces milieux la zostère périclite, beaucoup de recherches «sont en cours pour comprendre comment ces écosystèmes fonctionnent» pour trouver une façon de les protéger», car «outre leur rôle dans le maintien de l’écologie d’une région sous-marine, les herbiers sont aussi considérés comme des formations essentielles dans le stockage du carbone atmosphérique».

     

     

     


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