• Chimie: le rôle des clathrates d’ammoniac ne peut plus être exclue des processus qui ont produit la vie sur notre planète!____¤201804

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Ammonia Clathrate Hydrate As Seen from Grand Canonical Monte Carlo Simulations» ont été publiés dans la revue ACS Earth and Space Chemistry, a permis, en simulant sur ordinateur le piégeage de la molécule d’ammoniac dans des clathrates hydrates, de montrer que le clathrate hydrate d’ammoniac (*) pouvait être stable à basse température (jusqu’à 200 K) dans des conditions typiques de certains environnement planétaires ou du milieu interstellaire. Elle confirme ainsi «les résultats d’une étude expérimentale, pourtant contrintuitive, publiée quelques années auparavant dans la littérature».

     

    Rappelons tout d'abord que «la molécule d’ammoniac, NH3, est une molécule commune en astrophysique» puisqu'elle «est présente dans le milieu interstellaire, les comètes et les objets transneptuniens, ainsi que dans les atmosphères de Jupiter et Saturne» et qu'elle «est certainement la principale source de diazote (N2) dans l’atmosphère de Titan». Surtout, «la présence simultanée d’ammoniac et d’eau semble être une donnée essentielle pour comprendre l’origine des acides aminés, qui sont les briques élémentaires du vivant».

     

    Par ailleurs, si, dans le système solaire, «la molécule NH3 aurait pu être préservée directement sous forme solide, dans des silicates d’ammonium ou encore dans de la glace d’eau, sous forme d’hydrates d’ammoniac», des expériences récentes «ont montré qu’à basse température (typiquement en dessous de 200 K), NH3 pouvait aussi être piégée au sein de clathrates d’hydrates, formes très particulières de glace, dans lesquelles les molécules d’eau liées entre elles par des liaisons hydrogène constituent des cages stabilisées par l’incorporation de molécules de gaz».

     

    Néanmoins, ce résultat expérimental a fait débat «car NH3 était considérée jusqu’à présent comme un inhibiteur de la formation des clathrates» et, de plus, il était «couramment admis que les molécules piégées dans les clathrates devaient nécessairement avoir un caractère hydrophobe marqué, afin ne pas détruire le réseau des molécules d’eau formant les cages».

     

    Dans ce contexte, «en simulant sur ordinateur le piégeage de molécules NH3 dans un clathrate d’hydrate», l'étude ici présentée vient «de confirmer l’existence possible du clathrate hydrate de NH3 dans une gamme de pressions et de températures bien déterminée, compatible avec certaines conditions extra-terrestres».

     

    Cependant, il apparaît qu'au-delà d’une certaine pression, «le nombre de molécules de NH3 dans le système devient tellement important que la structure clathrate est détruite et se transforme en glace amorphe dans laquelle se retrouvent piégées les molécules d’ammoniac».

     

    Au bout du compte, les calculs à l’échelle moléculaire mettent «l’accent sur le rôle subtil que jouent les différentes conditions environnementales (pression, température, composition de la phase gaz) sur la stabilité du clathrate hydrate d’ammoniac». De plus, «en confirmant des résultats expérimentaux controversés, cette étude souligne le rôle que les clathrates hydrates d’ammoniac pourraient jouer dans la composition de certains objets du système solaire».

     

    En conséquence, l’hypothèse de l’existence des clathrates d’ammoniac ne peut plus «être d’emblée écartée des scénarios de formation du système solaire, ni dans la compréhension des mécanismes de formation des acides aminés dans les glaces du milieu interstellaire et des comètes, celles dont on pense aujourd’hui qu’elles auraient pu délivrer la vie sur notre planète».

     

     

    Lien externe complémentaire (sources Wikipedia)

    (*) Clathrate

     

     


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