• Climatologie: des simulations du climat indiquent que l’aridification du Sahara s’est produite 5 millions d’années plus tôt que ce que l'on croyait!____¤201409

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Nature, montre, grâce à des simulations numériques du climat couvrant les 30 derniers millions d’années, que l’aridification du Nord de l’Afrique s’est produite 5 millions d’années plus tôt que ce que l'on croyait, alors que,jusqu'ici, on pensait que «le développement du désert du Sahara était synchrone de l’englacement du Groenland il y a 2,6 millions d’années».

     

    Ainsi, ces simulations ont fait apparaître «que ce sont des changements paléogéographiques globaux liés à la tectonique des plaques qui sont à l'origine de l’apparition du désert du Sahara», car «c'est la disparition de la mer Téthys qui a produit l’aridification de l’Afrique du Nord et d’une partie de la péninsule arabique».

     

    Lorsque «cette vaste mer épicontinentale qui couvrait l’Europe de l’Est et l’Ouest de l’Asie» a presque complètement disparu (il n'en reste «que des reliquats comme la mer Caspienne et la mer Noire»), il y a eu une amplification de «la réponse de cette région aux changements climatiques induits par la variation des paramètres orbitaux».

     

    En Afrique, la plus grande sensibilité aux variations orbitales s'est traduite «par des oscillations entre 'Sahara Vert' et 'Sahara Jaune'»: ainsi, «le dernier optimum climatique en Afrique (environ 9000 à 6000 ans) correspond à un épisode de fortes moussons qui a conduit au reverdissement du Sahara, à son occupation humaine et au développement de grands écosystèmes lacustres tel que le Mégalac Tchad».

     

    De plus, comme cette aridification de l'Afrique (entre 11 et 7 millions d’années) «est contemporaine de l'émergence des hominidés anciens sur le continent africain», de nouvelles études devraient être mises en œuvre pour d'évaluer «l'impact des modifications du climat sur la dynamique des environnements et l'évolution de l'Homme».

     

     


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