• Écologie: du fait de la compétition pour les sources de nourriture, les espèces voisines consomment moins souvent les mêmes ressources que les espèces plus distantes!____¤201306

     

    Une étude, dont les résultats sont publiés le 20 juin 2013 dans la revue Current Biology, révèle, grâce à une analyse des interactions trophiques entre espèces dans une prairie du sud-est de l'Angleterre, qu'en raison de la pression de la compétition pour les sources de nourriture, les espèces voisines consomment moins souvent les mêmes ressources que les espèces plus distantes.

    Menée pendant plus de dix ans, cette analyse, d'une précision exceptionnelle, a été fondée sur les interactions entre une centaine d'espèces situées sur quatre niveaux trophiques : «des plantes (23 espèces), des pucerons se nourrissant de celles-ci (25 espèces), des guêpes qui pondent leurs œufs dans le corps des pucerons (22 espèces), et d'autres guêpes qui pondent leurs œufs dans les larves des guêpes précédentes au sein des pucerons (26 espèces)».

    Alors qu'on pourrait penser que deux espèces voisines devraient partager les mêmes prédateurs et les mêmes proies, il apparaît que ce n'est pas obligatoirement exact: en effet, si l'apparentement entre espèces détermine bien par qui les espèces sont mangées, il est mis en évidence, pour la première fois, que «c'est la compétition pour les ressources, et non le degré de parenté, qui détermine de quoi les espèces se nourrissent».


    De ce fait, «à l'heure où le réchauffement climatique déséquilibre les communautés et où de nombreuses espèces envahissent des écosystèmes auxquels elles étaient étrangères», cette découverte montre «que les ressources consommées par une espèce qui intègre la communauté ne peuvent pas être prédites par ses relations de parenté avec les espèces déjà présentes».

     


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