• Exobiologie: Curiosity indique que l'atmosphère de Mars a bien peu de méthane, ce qui suggère que les micro-organismes produisant ce gaz ne peuvent pas vivre dans le sol de la planète!____¤201309

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Science, indique, grâce aux analyses de la sonde Curiosity, que l'atmosphère de Mars contient très peu de méthane, ce qui diminue énormément la probabilité que des micro-organismes, qui produisent ce gaz, vivent dans le sol.

     

    Alors que ces dix dernières années, des observations, faites depuis la Terre ou d'orbiteurs tournant autour de Mars, avaient fait état de panaches de méthane dans l'atmosphère martienne, les mesures atmosphériques, réalisées avec un spectromètre laser à bord du robot, donnent une proportion de méthane six fois moins importantes que les estimations antérieures.

     

    Le méthane peut avoir une origine biologique, géologique ou être produit par la dégradation de matériaux organiques transportés par des météorites. Cependant, en ce qui concerne la biologie, le fait que les mesures de Curiosity réduisent «la probabilité de l'existence actuelle de microbes martiens produisant du méthane» n'est pas suffisant pour conclure à l'absence absolue de tout vie, car «nous savons que sur Terre il existe de nombreux micro-organismes qui ne produisent pas de méthane».

     

     


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