• Génétique: l'existence, chez la drosophile, d'une hérédité épigénétique transgénérationnelle, qui peut être modifiée en changeant son environnement, a été montrée!____¤201704

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Stable Polycomb-dependent transgenerational inheritance of chromatin states in Drosophila» ont été publiés dans la revue Nature Genetics, a permis de démontrer l'existence chez la drosophile d'une hérédité épigénétique transgénérationnelle qui s'applique aussi bien à des lignées transgéniques qu'à des lignées naturelles et peut être modifiée par des changements de conditions environnementales, comme la température ambiante.

     

    Plus précisément, la modification «de façon transitoire» de «la fonction des protéines du groupe Polycomb («des complexes protéiques impliqués dans la répression de nombreux gènes, notamment des gènes de développement»), a permis d'obtenir «des lignées de drosophile porteuses de la même séquence d'ADN mais caractérisées par des yeux de couleurs différentes» (blanches, jaunes ou rouges) qui dépendent «d'un degré variable de répression par les protéines Polycomb qui est hérité de façon stable mais réversible».



    Rappelons ici que «les informations nécessaires au fonctionnement des cellules ne sont pas toutes portées par le matériel génétique» puisque «d'autres paramètres, transmis de façon héréditaire mais non codés par les gènes d'un individu, pilotent la vie des cellules». Ces facteurs dits épigénétiques, qui «sont un étiquetage chimique et une organisation spatiale bien définie de notre génome», correspondent «en particulier aux modifications des histones, les protéines autour desquelles l'ADN s'enroule».

     

    Les protéines du groupe Polycomb, pour leur part, «sont impliquées dans la définition de l'architecture tridimensionnelle des chromosomes, qu'elles régulent en établissant des interactions entre gènes dans l'espace 3D du noyau cellulaire», car «selon la position d'un gène à un moment donné, son expression sera activée ou réprimée».



    L'étude ici présentée a «pu établir des lignées de drosophiles caractérisées par des niveaux différentiels de répression ou d'activation génique dépendant des Polycomb» en perturbant «de façon transitoire ces interactions». Le génome entier de chaque lignée de drosophiles a été séquencé, «afin de vérifier que leur ADN soit bien identique».

     

    Ces lignées, qui transmettent fidèlement «malgré l'identité de leurs séquences d'ADN» leurs différences phénotypiques «une fois établies», peuvent «être maintenues indéfiniment». Cependant, ce phénomène peut être réversible puisqu'en «croisant ces individus aux gènes surexprimés ou sous exprimés avec des drosophiles n'ayant pas de modifications, il est possible d'induire un retour à la normal de la couleur des yeux sans changer la séquence d'ADN, ce qui démontre le caractère épigénétique de cette forme d'héritage».



    Il a alors été montré «que la modification des conditions environnementales, notamment la température ambiante, peut affecter l'expression de l'information épigénétique sur plusieurs générations, sans pour autant effacer sa transmission». Soulignons que «cette influence transitoire de l'environnement dans lequel ont vécu les générations précédentes sur l'expression des traits des insectes confère à ce mécanisme épigénétique des propriétés évolutives uniques». De plus, «la pertinence du phénomène dans la nature» a été confirmée.



    En fin de compte, cette étude, qui démontre «l'existence d'un héritage épigénétique transgénérationnel stable, dépendant de la structure tridimensionnelle des chromosomes et régulé par les facteurs Polycomb», ouvre «de nouvelles perspectives pour les sciences biomédicales» en suggérant «notamment que l'épigénétique pourrait expliquer en partie le mystère de 'l'hérédité manquante', c'est-à-dire l'incapacité de trouver les causes génétiques de certains caractères héréditaires normaux ainsi que de nombreuses pathologies humaines».

     

     


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