• Géophysique: grâce aux données acquises par le satellite GOCE, des cartes des gradients de gravité, révélant la structure des masses du manteau, ont pu être réalisées!____¤201401

     

    Des travaux, dont les résultats ont été publiés dans la revue Nature Geoscience, ont permis de réaliser les cartes des gradients de gravité révélant la structure des masses du manteau, grâce aux données acquises par le gradiomètre du satellite GOCE.

     

    L'objectif principal de la mission GOCE était de déterminer au mieux «les variations de la gravité de la Terre jusque 90 km de résolution» et d'étudier la structure de la lithosphère, cette couche superficielle rigide comprenant la croûte et une partie du manteau supérieur.

     

    Des cartes globales «d’anomalies de gradients le long des orbites» ont pu être élaborées «à partir des gradients de gravité de la Terre reconstruits par le GOCE High-Level Processing Facility en combinant les mesures du gradiomètre avec un modèle basé sur l’orbite du satellite aux plus grandes échelles spatiales».

     

    Ces anomalies, qui «représentent l’écart entre la distribution en densité de notre planète et celle d’un modèle simple de Terre sphérique mise en rotation, à l’équilibre hydrostatique», mettent en évidence plusieurs faits marquants et l'altitude satellitaire «permet de sonder des profondeurs allant jusqu'au mi-manteau (1500 km), voire plus profondément pour des anomalies de masse importantes».

     

    De plus, «la cohérence entre les géométries des anomalies de gradients et celles des anomalies de vitesses sismiques signifie que la combinaison de ces deux types d’observations, aux échelles globale à régionale, est possible, pour apporter de nouvelles informations sur la distribution des masses de notre planète».

     

    Alors que, «jusqu'à présent l'imagerie de l'intérieur de la Terre était établie à partir de données sismiques, la possibilité de pouvoir disposer d'une nouvelle source d'information indépendante» devrait contribuer à faire progresser nos connaissances sur la structure thermique du manteau terrestre, de sa composition et de sa dynamique.

     


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