• Géophysique: le lit d'un immense ancien lac qui s'est formé lorsque le nord-ouest du Groenland était libre de glace, a été retrouvé sous plus d'un kilomètre de glace!____¤202011

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «A fault-bounded palaeo-lake basin preserved beneath the Greenland Ice Sheet» ont été publiés dans la revue Earth and Planetary Science Letters, a permis de retrouver, sous plus d'un kilomètre de glace, le lit fossilisé d'un immense ancien lac qui s'était formé dans le nord-ouest du Groenland lorsque la région était libre de glace. Il aurait entre quelques centaines de milliers et des millions d'années et pourrait contenir des traces fossiles ou chimiques uniques des climats et de la vie passés de la région.

     

    Cette découverte a été réalisée «dans le cadre de l'opération IceBridge, lancée par la NASA», «grâce à des instruments aéroportés capables de pénétrer la glace pour lire les signaux jusqu'alors cachés» et «fournir ainsi des images des structures géologiques sous-glaciaires». Ainsi, «un radar a donné une carte topographique révélant des contours d'un bassin lisse, niché dans des roches plus hautes», tandis que «les mesures gravimétriques ont montré une densité moindre dans le bassin qu'aux alentours» et que «des mesures de magnétisme ont aidé à cartographier les profondeurs des sédiments».

     

    Il est alors apparu que «la région abritait autrefois un lac de plus de 7.000 kilomètres carrés», alimenté «par le nord par au moins 18 cours d'eau menant à une profondeur d'eau comprise entre 50 et 250 mètres». Des sédiments, qui «s'y sont apparemment déposés sur une épaisseur allant jusqu'à 1,2 kilomètre», laissent «supposer qu'ils se sont accumulés là pendant plusieurs périodes sans glace, sur des centaines ou des millions d'années».

     

    Pour le moment, l'étude n'est pas en mesure de dire si ce lac s'est «formé le long d'une ancienne ligne de faille» ou si une glaciation a creusé «une dépression qui s'est remplie d'eau lorsque la glace s'est retirée».

     

     


    Tags Tags : , , , , , , , , , , , ,
  • Commentaires

    Aucun commentaire pour le moment

    Suivre le flux RSS des commentaires


    Ajouter un commentaire

    Nom / Pseudo :

    E-mail (facultatif) :

    Site Web (facultatif) :

    Commentaire :