• Géophysique: une analyse des gorges de la Tinée et de la Vésubie apporte une réponse à la question de la formation des gorges étroites incisées dans les vallées de montagnes!____¤201611

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Inner gorges incision history: A proxy for deglaciation? Insights from Cosmic Ray Exposure dating (10Be and 36Cl) of river-polished surfaces (Tinée River, SW Alps, France)» ont été publiés dans la revue Earth and Planetary Science Letters, a permis, grâce à une analyse géomorphologique des gorges de la Tinée et de la Vésubie, d'apporter une réponse à la question scientifique de la formation des gorges étroites incisées dans les vallées de montagnes.

     

    Rappelons tout d'abord que «le paysage des Alpes Maritimes est caractérisé par la chaîne du Mercantour, culminant à plus de 3000 mètres d’altitude, et le relief extrême entaillé par des rivières connectant ces hauts reliefs à la Méditerranée en moins de 100 km de distance». Cependant, «alors que la partie haute des vallées a périodiquement été soumise à l’influence des glaciers», leur partie inférieure est façonnée seulement par un régime alluvial.

     

    Comme il existe des gorges incisées dans ces deux contextes, il est possible «de tester le rôle des glaciers dans le creusement de ces gorges par érosion sous-glaciaire, ou celui des fluctuations du régime hydrique des rivières en réponse aux changements climatiques», car, du fait que le creusement de gorges étroites préserve «la surface lisse laissée par l’écoulement de l’eau et le frottement des particules», on peut «dater ces surfaces en utilisant les nucléides cosmogéniques, datation qui permet d’accéder à l’histoire du creusement des gorges au cours du temps».

     

    Au moyen de cette méthode, l'étude ici présentée apporte «un nouvel éclairage sur la formation de ces gorges depuis les sources de la Tinée (2000 m) jusqu’à proximité de l’embouchure de celle-ci située à 300 m d’altitude» en précisant «l’histoire géomorphologique de ces gorges depuis la déglaciation succédant au LGM (dernier Maximum glaciaire culminant autour de 22 000 ans) jusqu’à l’actuel».

     

    Pour aboutir à retracer cette histoire géomorphologique, «les âges obtenus en mesurant les concentrations des nucléides cosmogéniques Béryllium-10 (dans le quartz des roches cristallines) et Chlore-36 (dans la calcite des roches carbonatées), le long de profils verticaux de roches polies échantillonnées en rappel sur une vingtaine de mètres de haut» ont été interprétés: il est ainsi apparu «que le creusement des gorges a débuté immédiatement après le retrait glaciaire du LGM».

     

    Concrètement, l’incision, qui a été «extrêmement rapide (de 3 à plus de 30 mm/an) juste après le LGM (entre 14 et 16 ka)», a été aussi «particulièrement efficace après l’incursion glaciaire du Younger Dryas entre 8 et 11 ka, puis, pendant la phase humide de l’Holocène (4-5 ka)», tandis que «l’incision fut très faible à quasi nulle (< 1 mm/an) sur des périodes de quelques milliers d’années pendant la glaciation du Younger Dryas dans les gorges de basse altitude, et depuis 4 ka à l’échelle de l’ensemble des vallées sauf pour les zones les plus élevées» où «les plus hautes gorges sont encore marquées par un relief en déséquilibre lié à la morphologie en 'marches d’escalier' laissée par l’héritage glaciaire entre les hauts plateaux (>2000 m) et les principales vallées d’altitude (1000-1500 m)».

     

    En fin de compte, cette étude remet «en question les modèles d’érosion dérivés de l’étude des rivières supposées à l’équilibre sur le long terme pour lesquelles l’érosion est censée contre-balancer le soulèvement d’origine tectonique». Elle montre «aussi que les gorges constituent des archives climatiques très précieuses puisque enregistrant des phases transitoires de l’évolution des cours d’eau».

     

     


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