• Ingénierie: des micro-diamants artificiels, ayant certaines imperfections, se sont montrés des super capteurs thermiques!____¤201506

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Diamond contact-less micrometric temperature sensors» ont été publiés dans la revue Applied Physics Letters, a permis de mettre en évidence que des micro-diamants artificiels, qui présentent certaines imperfections, en l'occurrence des atomes de nickel enchâssés dans la structure cristalline, se sont montrés des super capteurs thermiques.

     

    Il était déjà connu que «lorsqu'ils présentent certains défauts, les diamants peuvent émettre de la lumière s'ils sont frappés par un laser». Or «la durée de cette luminescence permet aux scientifiques de déduire la température de la sonde», car «lorsque cette dernière diminue, l'émission de lumière, elle, se prolonge». De plus, «selon la nature du défaut cristallin, l'efficacité du capteur est modifiée».

     

    Dans le cadre de l'étude ici présentée, les super capteurs élaborés ont été «capables de réaliser des mesures sur une large plage de température, entre -153°C (aussi froid que les pôles de Mars) et 627°C (plus chaud que la surface de Vénus)» avec «une précision spatiale de 5 micromètres à une vitesse de seulement 800 picosecondes (0,0000000008 seconde)». Il faut souligner que, si, pour chacun de ces critères, on peut trouver aujourd'hui, un capteur légèrement plus performant, aucun ne les combine tous.

     

    De ce fait, «ce super thermomètre pourrait se révéler utile pour de nombreuses applications»:par exemple, dans le domaine de la biologie, «où il permettrait de mesurer avec précision les fluctuations de température à l'intérieur de cellules vivantes (les diamants ayant aussi l'avantage d'être biocompatibles) et en science des matériaux où «ils pourraient être utilisés pour étudier la friction entre deux composés à l'échelle microscopique».

     

    Surtout, à plus long terme, ces micro-diamants artificiels pourraient «remplacer certains capteurs industriels employés dans des environnements extrêmes, comme des moteurs ou des chambres à combustion».

     

     

     


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