• Ingénierie: des robots, créés à partir de cellules souches de grenouille, ont été capables de se déplacer de façon autonome et de s'auto-organiser pour effectuer des tâches!____¤202001

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «A scalable pipeline for designing reconfigurable organisms» ont été publiés dans la revue PNAS, a permis de créer des robots à partir de cellules souches de grenouille, capables de se déplacer de façon autonome et de s'auto-organiser pour effectuer différentes tâches.

     

    Ces robots, qui ne sont pas des robots traditionnels et ne constituent pas une nouvelle espèce animale, correspondent à «une toute nouvelle forme de vie entièrement programmable». Appelés xénorobots, ils «mesurent moins d'un millimètre de long et sont capables de se déplacer de façon autonome, de survivre pendant plusieurs semaines sans nourriture et de collaborer ensemble». En fait, ils s'apparentent «à un embryon informe, les cellules s'auto-organisant selon la façon dont elles ont été programmées»

     

    Concrètement, «des cellules souches sont d'abord prélevées sur un embryon de grenouille africaine Xenopus laevis (d'où leur nom)». Ces cellules, après incubation, «sont reconfigurées par un algorithme évolutif qui génère des milliers de combinaisons possibles avec des cellules 'passives' (cellules de peau) et des cellules 'actives' (cellules cardiaques), ces dernières assurant la mobilité du biorobot grâce à leurs contractions».

     

    Grâce à cela, il est possible «de modifier les caractéristiques selon la tâche désirée»: par exemple, «certaines configurations sont plus ou moins rapides» et d'autres «amènent les robots à s'auto-organiser pour collecter des matériaux ou manipuler des objets».

     

    Dans le cadre de cette étude, chaque xénorobot a disposé «de suffisamment d'énergie pour survivre de façon autonome durant 10 jours, mais leur durée de vie pourrait se prolonger de plusieurs semaines dans un environnement riche en nutriments». Le potentiel de ces xénorobots, qui sont aussi «capables de 'cicatriser' les blessures eux-mêmes», a «de quoi faire rêver».

     

    En effet, ils pourraient «transporter des médicaments dans le corps humain ou nettoyer les plaques d'athérome dans les artères avant de se dégrader naturellement». Ils pourraient aussi «collecter le plastique dans l'océan, digérer des substances toxiques ou radioactives ou encore identifier des molécules dans des environnements inaccessibles aux humains». En outre, «en les construisant à partir de cellules nerveuses et sensorielles», les xénorobots pourraient «être dotés de capacités cognitives et devenir 'intelligents'».

     

     


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