• Médecine: pour la première fois, l'assemblage d'un complexe-clé du virus de la rougeole, appelé nucléocapside, a été décrit in vitro!____¤201606

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Self-Assembly of Measles Virus Nucleocapsid-like Particles: Kinetics and RNA Sequence-Dependence» ont été publiés dans la revue Angewandte Chemie, a permis de décrire pour la première fois, in vitro, l'assemblage d'un complexe-clé du virus de la rougeole, appelé nucléocapside.

     

    Rappelons tout d'abord que «lors de l'infection d'un hôte, les paramyxovirus *, dont le virus de la rougeole fait partie, protègent leur génome à ARN dans une nucléocapside, une très longue structure hélicoïdale faite de milliers de nucléoprotéines». Jusqu'ici «le processus d'assemblage de ces nucléocapsides ('l’encapsidation')», essentiel à la réplication du virus, «n'avait pu être élucidé, faute de pouvoir suivre le processus in vitro».

     

    Ce n'est plus le cas maintenant grâce à l'étude ici présentée qui montre «de quelle manière se déroule cet assemblage» à l'aide d'une «combinaison de plusieurs techniques telles que la résonance magnétique nucléaire, la spectroscopie de fluorescence et la microscopie électronique»: dans l'expérience des molécules d’ARN ont été ajoutées «à une solution de protéines isolées, qui s’auto-assemblent sur l’échafaudage de l’ARN», de sorte que «le processus d’assemblage, dupliquant in vitro ce qui se produit dans la cellule infectée immédiatement après la réplication du génome viral» a pu être observé en temps réel.

     

    Il est ainsi apparu «que le processus d'assemblage des nucléocapsides dépend de la séquence exacte d'ARN, une observation très surprenante au vu de la nécessité pour le virus de protéger son génome en intégralité, quelle que soit la séquence considérée».

     

    Remarquons, pour finir, que ce «nouvel outil de recherche ne permet pas seulement d’étudier la base moléculaire de l’interaction entre la nucléoprotéine et l’ARN, mais ouvre la voie à de nombreuses applications», puisque «la possibilité de suivre l’efficacité d’encapsidation du génome sous différentes conditions permettrait de développer des inhibiteurs de réplication virale, et laisse entrevoir des applications multiples dans le domaine des nano-biotechnologies ou dans le développement de vaccins».

     

     

    Lien externe complémentaire (source Wikipedia)

    * Paramyxovirus

     

     


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