• Neurologie: le 'bouton on/off ', qui permet de passer d’un état de conscience à celui d’inconscience, paraît se trouver dans le claustrum!____¤201407

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Epilepsy & Behavior, aurait permis de découvrir le 'bouton on/off ', qui permet de passer d’un état de conscience à celui d’inconscience.

    En effet, lors de l'essai, sur une patiente atteinte d'épilepsie, d'un traitement par stimulation cérébrale, il est apparu que la stimultion électrique de la zone du claustrum lui faisait perdre conscience progressivement: ainsi, «elle parlait et se déplaçait de plus en plus lentement jusqu'à ce qu'elle ne réponde plus à aucun stimuli externe» et semble comme endormie.


    Comme l'arrêt de cette stimulation faisait reprendre conscience à cette personne qui «ne conservait aucun souvenir de l'épisode précédent», ces observations suggèrent que le 'siège de la conscience' pourrait se trouver dans le claustrum, une couche fine de matière grise, «en relation étroite avec presque toutes les régions du cortex», dont la fonction est jusqu'à présent mystérieuse.

    Cependant, «une étude parue en 2005 soupçonnait déjà le claustrum» d’être le chef d’orchestre capable de centraliser «l'activité des différentes parties du cerveau, qui rassemblerait toutes nos perceptions pour n'en faire qu'une seule et unique expérience», ce qui serait la définition de la conscience selon de nombreuses théories.

    Par conséquent, si la découverte issue de l'étude ici présentée était confirmée, elle pourrait rendre possible l'évaluation du degré de conscience des robots, des foetus, des chats, des chiens, des vers de terre, etc.

     


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