• Neurologie: les neurones du système nerveux parasympathique semblent se former dans l'embryon à partir de cellules gliales immatures!____¤201406

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Science, a permis de montrer sur un modèle animal, que les neurones du système nerveux parasympathique se forment à partir de cellules gliales immatures qui voyageraient dans l'embryon sur de longues distances le long des nerfs périphériques.

     

    Le système parasympathique fait partie du système nerveux autonome qui «comprend les systèmes nerveux entérique, sympathique et parasympathique (ou vagal)» contrôlant «des fonctions involontaires : la respiration, la digestion, le système cardio-vasculaire…».

     

     

    Par ailleurs, les cellules gliales, qui «sont présentes dans les tissus nerveux, autour des neurones» et qui «jouent un rôle nutritif», possèdent, lorsqu'elles sont immatures, «les propriétés de cellules souches et pourraient être à l’origine de différents types cellulaires : des mélanocytes (les cellules pigmentées de la peau), mais aussi des cellules de Schwann, qui protègent l’axone des neurones».

     

    Pour comprendre comment se forment les cellules du système nerveux parasympathique lorsque l'embryon se développe, l'étude ici présentée a porté sur le «système parasympathique de l'embryon de souris (ganglions otiques…)».

     

    Alors que, jusqu'à présent, il était admis que les neurones du système parasympathique (dans lequel le neurotransmetteur libéré est l'acétylcholine) «proviennent des cellules de la crête neurale, un feuillet embryonnaire dont on sait qu'il participe à la formation du système nerveux périphérique», il est apparu que ces neurones seraient issus de cellules gliales immatures, «celles qui sont en principe les précurseurs de cellules de Schwann».

     

    Cette découverte inattendue semble ouvrir la voie à de nouveaux traitements, grâce à la médecine régénératrice, des affections congénitales du système nerveux autonome comme, par exemple, «la dysautonomie familiale qui se caractérise par une perte de sensations».

     

     


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