• Océanographie: un vaste paléo-réseau fluviatile, au sommet du sel qui s'est déposé il y a 5.5 millions d’années, a été mis en évidence en Méditerranée au large du Liban!____¤201901

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Discovery of vast fluvial deposits provides evidence for drawdown during the late Miocene Messinian salinity crisis» ont été publiés dans la revue Geology, a permis, grâce à l'analyse de profils sismiques, de révéler l’existence en Méditerranée au large du Liban d’un vaste paléo-réseau fluviatile sinuant au sommet d’épaisses couches de sel qui se sont déposées il y a environ 5.5 millions d’années.

     

    Rappelons tout d'abord qu'à la fin du Miocène, «le bassin méditerranéen a été transformé en géant salifère lors d’un événement géologique extrême connu sous le nom de 'crise de salinité messinienne'», un évènement qui «résulte de la fermeture progressive des anciennes communications entre la Méditerranée et l’Océan Atlantique dans la région de Gibraltar».

     

    Cet «évènement géologique hors du commun» a provoqué «un accroissement graduel de la salinité du bassin méditerranéen et l’accumulation de plus d’1 million de km3 d’évaporites formant localement des couches de sel de plus de 2 km d’épaisseur» («environ 6% des sels océaniques dissous de l’époque» ont été piégés) et il a «entrainé des variations paléo-environnementales rapides et majeures à l’échelle du bassin Méditerranéen».

     

    Alors qu'il «existe actuellement de nombreuses hypothèses concernant l'origine de ces évaporites méditerranéennes» et que «la communauté scientifique reste divisée sur de nombreux points, notamment concernant les conditions de mises en place des différents dépôts (en eaux marines profondes ? peu profondes ? continentales ?) et l'amplitude de la chute du niveau de la mer pendant cette période», l'étude ici présentée «apporte des éléments de réponses à certaines de ces questions».

     

    Plus précisément «l’interprétation de profils sismiques récemment acquis en Méditerranée orientale, entre le Liban et le mont sous-marin Ératosthène (situé au sud de Chypre)» a permis de révéler «l’existence d’un vaste système sédimentaire jusqu’ici inconnu et interprété comme étant l’un des plus grands systèmes fluviatiles datant de la crise messinienne». Enfoui en mer dans une partie profonde du bassin, «il contient un volume de sédiment de plus de 4150 km3, et est de taille comparable à celle du Nil à la même époque».

     

    Concrètement, «baptisé Nahr Menashe», ce réseau fluviatile «prend sa source dans le sud de la Turquie et l'ouest de la Syrie» et «s'étend en mer sur plus de 500 km, sinuant au sommet des couches de sel dans le bassin profond» s’achevant «par six lobes deltaïques déposés au sud du mont sous-marin d'Eratosthène».

     

    Au bout du compte, «ces observations fournissent des preuves claires qu’après le dépôt du sel, une partie du bassin profond a été exondé et soumis à l’érosion subaérienne». De plus, «compte tenu du contexte géologique», d’après cette étude, «seule une baisse du niveau de la mer de grande amplitude pourrait être à l'origine des objets géologiques observés». De la sorte, une partie de la Méditerranée orientale se serait «temporairement asséchée pendant la crise de salinité messinienne».

     

    En conséquence, cette étude, qui met «en lumière le développement d'importantes conditions non marines en Méditerranée orientale, et le rôle jusqu'alors négligé des grands systèmes fluviatiles dans la dilution des lacs ou bassins hypersalins pré-existants, avant que les conditions marines normales ne soient rétablies dans le bassin méditerranéen, il y a environ 5.3 millions d’années», remet «en question certaines hypothèses récentes proposant que les dépôts tardi-messiniens dans cette même zone se soient mis en place en eau profonde».

     

     


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