• Paléontologie: à partir d'un fragment d’orteil fossilisé, la présence de Gastornis, un oiseau géant, a été identifiée en Arctique, il y a un peu plus de 50 millions d’années!____¤201602

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «The palaeobiology of high latitude birds from the early Eocene greenhouse of Ellesmere Island, Arctic Canada» ont été publiés dans la revue Scientific Reports, a permis d'identifier la présence en Arctique, il y a un peu plus de 50 millions d’années, de Gastornis, un oiseau géant.

     

    Cette déduction «repose sur un fragment d’orteil fossilisé découvert sur l’île d'Ellesmere, au-dessus du cercle polaire arctique», découvert en 1970, mais qui vient seulement d'être analysé en détail dans le cadre de ce travail.

     

    Cet oiseau, «dont le 'jumeau' a été découvert dans le Wyoming», illustre les conditions environnementales qui régnaient dans la région et que laissaient prévoir «la découverte de nombreux autres animaux fossilisés»: en effet, à l’époque, la température y était clémente et il y régnait «un climat humide, similaire à celui des marais du sud des États-Unis aujourd'hui, propices au développement des tortues, des alligators et de différents mammifères dont des primates».

     

    Notons qu'à l’origine, les spécialistes estimaient que Gastornis, «un oiseau de la taille d’un homme, pesant des dizaines de kilos mais incapable de voler», était un carnivore et que «des recherches récentes indiquent que c’était plus vraisemblablement un végétarien qui se nourrissait de graines et de fruits durs que son puissant bec pouvait broyer».

     

    Pour finir, ajoutons que cette étude décrit aussi un autre oiseau, nommé Presbyornis, qui «ressemblait à un canard perché sur de hautes pattes, comme celles d’un flamand rose».

     

     


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