• Paléontologie: Atopodenatus unicus n'était pas un carnivore, comme on l'a d'abord pensé, mais le plus ancien reptile herbivore répertorié!____¤201605

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «The earliest herbivorous marine reptile and its remarkable jaw apparatus» ont été publiés dans la revue Science Advances, a permis de faire apparaître que Atopodenatus unicus n'était pas un carnivore, comme on l'a d'abord pensé, mais le plus ancien reptile herbivore répertorié.

     

    Plus précisément, le crâne d'Atopodenatus unicus («l'animal à 'dentition atypique unique', en latin»), un reptile marin «peuplant les mers du Trias inférieur il y a 242 millions d'années», découvert en 2014 en Chine, avait été décrit au départ comme «un crâne long et large, avec comme particularité une bouche pendante dotée d'une mâchoire supérieure scindée en deux en son milieu», donc une bouche atypique pour un reptile a priori carnivore.

     

    L'étude ici présentée, grâce à l'analyse, en 2016, d'un autre fossile de cet animal, révèle qu'Atopodenatus unicus n'aurait, en fait, «pas de bouche pendante à l'ouverture monstrueuse, mais des mâchoires en forme de marteau sûrement accompagnées d'une dentition en râteau» qui lui permettait de «ratisser le fond de l'eau, arrachant les algues dont il se nourrissait pour en amener un maximum à sa bouche». Ainsi, ce reptile marin était une sorte de «vache de mer de la taille d'un crocodile» qui devient le premier reptile herbivore répertorié.

     

    De plus, cette étude a amélioré notre compréhension de «l'état de la vie sur Terre après la plus grande crise biologique qu'elle ait connue», c'est-à-dire après «l'extinction de masse correspondant à la transition entre le Permien et le Trias», qui a abouti il y a 252 millions d'années à «la disparition de 75% de la biodiversité terrestre et 96% de la biodiversité marine»: en effet, «daté de 10 millions d'années après cette crise du Permien-Trias, Atopodenatus unicus montre que la vie avait malgré tout repris très vite ses droits».

     

     

     


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