• Paléontologie: au Crétacé, des dinosaures mâles semblent avoir séduit les femelles en creusant des trous avec leurs pattes pour prouver leur capacité à faire un nid!____¤201601

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Theropod courtship: large scale physical evidence of display arenas and avian-like scrape ceremony behaviour by Cretaceous dinosaurs» ont été publiés dans la revue Scientific Reports, laisse penser que des dinosaures mâles semblent avoir séduit les femelles en creusant des trous avec leurs pattes pour démontrer leur capacité à faire un nid.

     

    Plus précisément, l'étude ici présentée a identifié, «sur quatre sites, dans des zones de l’État du Colorado où ont vécu des théropodes, un groupe de dinosaures qui comprend notamment le fameux Tyrannosaure mais aussi les ancêtres des oiseaux», des «marques de labourage du sol, parfois grandes comme une baignoire, laissées sur des couches de grès sablonneux datant du Crétacé (145 à 66 millions d’années)».

     

    Comme ces creux, «au nombre de plusieurs dizaines», rappellent ceux que laissent certains oiseaux modernes nichant au sol (par exemple le Macareux moine et l’autruche) «lorsque les mâles se lancent dans des démonstrations de creusement de nids pour impressionner les femelles», ces marques fossilisées suggèrent que «des dinosaures 'en chaleur' se sont peut-être rassemblés là il y a des millions d’années pour se reproduire et faire leur nid à côté».

     

    Alors que, jusqu'ici, «les scientifiques n’avaient pu que spéculer sur les rituels d’accouplement chez les dinosaures», pour la première fois, «une preuve physique de ces parades nuptiales» a été retrouvée, les autres hypothèses envisagées, comme la possibilité que cela aurait pu être de véritables nids, ayant été rejetées.

     

     

     


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