• Paléontologie: des empreintes de pas fossilisées de trois tyrannosaures, mises au jour dans l'Ouest canadien, suggèrent que ces dinosaures avaient l'instinct grégaire!____¤201407

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue PLOS ONE, a permis, d'identifier, parmi des empreintes de pas fossilisées mises au jour dans l'Ouest canadien, celles de trois tyrannosaures, qui marchaient dans la même direction.

     

    Cette découverte, qui indique que ces animaux pouvaient se déplacer en bande, suggère que les tyrannosaures avaient l'instinct grégaire. Plus précisément, ces empreintes ont été découvertes en 2011 aux abords d'une falaise près de Tumbler Ridge, en Colombie-Britannique. Elles sont vieilles de 70 millions d'années environ et «auraient été préservées après avoir été recouvertes de cendres issues d'une éruption volcanique, pour réapparaître avec l'érosion de la falaise».

     

    Les fouilles «toujours en cours» ont mis au jour au total sept empreintes de tyrannosaures, qui «seraient antérieurs à la famille des tyrannosaures Rex, sachant que des animaux de cette espèce comme le dasplétosaure (lézard effrayant) vivaient en Amérique du Nord».

     

    Ces empreintes de pas parallèles à trois doigts, d'environ 50 centimètres chacune, «sont celles d'animaux d'âge adulte et de tailles différentes» se dirigeant vers le sud-est «dans une bande de 8,50 mètres de large».

     

    Alors que, «jusqu'à présent, seules des traces isolées de tyrannosaures avaient été découvertes au Canada, aux États-Unis ou encore en Mongolie», les indices recueillis montrent que ces dinosaures marchaient «en même temps dans la même direction».

     

    De plus, ces traces, caractérisant des membres très rapprochés, «une faible rotation du pied» et «une amplitude de leur foulée de l'ordre de quatre mètres», vont permettre de consolider des hypothèses crédibles sur le mode de déplacement des tyrannosaures.

     

     


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