• Paléontologie: des fossiles de serpents préhistoriques montrent que les ancêtres des serpents modernes ont eu des pattes pendant une très longue période de temps! ____¤201911

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «New skulls and skeletons of the Cretaceous legged snake Najash, and the evolution of the modern snake body plan» sont publiés dans la revue Science Advances, a permis, grâce à l'analyse de fossiles exceptionnellement bien conservés de serpents préhistoriques, de montrer, en particulier, que les ancêtres des serpents modernes ont eu des pattes pendant une très longue période de temps.

     

    Relevons tout d'abord que le Najash rionegrina (*), une espèce de serpent terrestre préhistorique aujourd'hui disparue, était doté de deux pattes arrière. Aujourd'hui, «la découverte de nouveaux fossiles au nord de la Patagonie (Argentine)» conduit l'étude ici présentée à conclure entre autres «que le Najash a possédé des membres postérieurs, petits mais parfaitement bien formés, pendant les 70 premiers millions d'années de son évolution».

     

    En outre, alors que les serpents ont la particularité de posséder un crâne «très mobile qui leur permet d'avaler de grandes proies», parmi les fossiles retrouvés figure un crâne particulièrement bien conservé», qui fournit «quelques indications à ce sujet»: en réalité, «loin de ressembler aux ancêtres supposés des serpents, les scolécophidiens, Najash avait une grande gueule aux dents acérées et un crâne déjà pourvu de certaines des articulations mobiles des serpents d'aujourd'hui» (**). Néanmoins, il conservait également «des caractéristiques typiques des lézards comme des pommettes».

     

    Ces nouvelles observations laissent penser «que les serpents ont évolué progressivement»: ainsi, «les serpents primitifs de type Najash ne correspondent pas seulement à des espèces transitoires en évolution vers une forme plus avancée» puisqu'ils présentaient «un schéma corporel efficace qui a persisté pendant des millions d’années» avant, finalement, de «se diversifier pour s'adapter au mieux à différents territoires».

     

     

    Liens externes complémentaires (source Wikipedia)

    (*) Najash rionegrina

    (**) Scolecophidia

     

     


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