• Paléontologie: des pluies acides, qui ont accompagné la disparition des dinosaures, semblent avoir été la cause de l'extinction de nombreuses espèces marines!____¤201403

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Nature Geoscience, révèle, grâce à une reconstitution en laboratoire des conditions qui prévalaient lors de la dernière crise d'extinction massive, survenue à la fin du Crétacé, que des pluies acides, qui ont accompagné la disparition des dinosaures ont probablement été responsables de l'extinction de nombreuses espèces marines.

     

    En effet, l'impact de la météorite de Chicxulub, qui s'est abattue il y a 65 millions d'années sur la péninsule du Yucatan (Mexique), a non «seulement balayé les dinosaures de la surface de la Terre», mais «aussi vaporisé instantanément des roches riches en soufre, produisant un épais nuage de trioxyde de soufre (SO3)».

     

    Plus précisément, les expériences, menées dans cette étude «sur la même roche soufrée que celle de l'impact de Chicxulub», montrent que «le soufre se vaporise bel et bien directement en SO3 en cas d'impact à des vitesses similaires à celles d'une météorite frappant la Terre (13 à 25 km par seconde)».

     

    Ainsi, «en l'espace de quelques jours», ce gaz mélangé à la vapeur d'eau de l'atmosphère a provoqué «des pluies d'acide sulfurique» qui, en tombant sur la Terre, ont acidifié la couche supérieure des océans, «tuant de nombreuses espèces marines».

     

    Lors de cette catastrophe, «seules les espèces marines capables de résister à ces eaux mortelles ou de se réfugier plus en profondeur» ont pu survivre pour ensuite reconquérir «des mers vidées de leurs autres habitants».

     

    Cette acidification des eaux de surface explique, en particulier, «l'extinction de nombreuses espèces de plancton de la grande famille des foraminifères, des organismes unicellulaires protégés par une enveloppe de carbonate de calcium, composant principal du calcaire et de la craie facilement dissous par l'acide».

     

     


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